Por que seu cérebro anseia por cigarros quando você bebe

Drogas Você está experimentando o estranho efeito que a nicotina tem na memória.
  • Foto postada pelo usuário do Flickr D. Sinclair Terrasidius

    Você conhece o sentimento. Você está com dois, talvez três drinques e de repente sente uma fome especial. É como um vazio que você não percebeu e agora quer preenchê-lo com algo quente. Algo tão quente e sujo que você vai se arrepender quando acabar, mas, ah, meu Deus, passei a vida inteira sem fazer coisas das quais vou me arrepender, apenas me dê essa porcaria de coisa. Por favor. E a parte mais estranha de tudo isso é que você não fuma. Ou raramente. Na verdade, você pode passar semanas sem fumar. Mas então você mistura um pouco de álcool e todos os seus circuitos de nicotina ficam online. Então, o que está acontecendo? Por que seu cérebro está fazendo isso? De acordo com o Dr. John Dani, neurocientista e especialista em mecanismos de dependência da Universidade da Pensilvânia, o desejo de fumar tem duas vertentes. A primeira parte resulta da maneira como a nicotina afeta a memória, mas a outra é como a nicotina se combina com o álcool para reduzir os níveis de dopamina. Juntos, os dois mecanismos fazem os cigarros parecerem deliciosos.



    Vamos decompô-lo um pouco mais. Em primeiro lugar, com os efeitos na memória. Em 2009, a equipe do Dr. Dani publicou um estudo examinando como a nicotina sobrecarrega a formação das vias de memória. O que eles fizeram foi executar ratos de laboratório em dois compartimentos em um cercado. Em um compartimento, os camundongos receberam uma dose de soro fisiológico inofensivo, enquanto no outro receberam uma dose de nicotina. Sem surpresa, os ratos aprenderam rapidamente a passar mais tempo no compartimento da nicotina. Mas o que é realmente interessante é o efeito que a nicotina teve em seus cérebros. 'Em comparação com as injeções de solução salina, a nicotina fortaleceu as conexões neuronais, às vezes até 200%' explicou Dr. Dani . “E esse fortalecimento das conexões é a base da formação de uma nova memória. Descobrimos que a nicotina pode fortalecer as conexões sinápticas neuronais apenas quando os chamados centros de recompensa enviam um sinal de dopamina. E esse foi o processo crítico na criação das associações de memória. ' Portanto, por um lado, o estudo apenas sublinhou algo que já sabíamos: as atividades de sentir-se bem fazem-nos querer repeti-las. Mas, por outro lado, mostrou, em um nível neurológico, como nossas memórias de fumar ficam gravadas no cérebro. E mais importante, como todas essas memórias associadas - como beber e sair com amigos - todas são agrupadas nessas mesmas vias de memória reforçadas com nicotina.






    “Lembro-me de terminar recentemente um experimento com um colega e fomos a um bar”, explicou o Dr. Dani. 'Eu o conhecia há muitos anos e nunca soube que ele fumava, mas então ele admitiu que realmente poderia fumar um cigarro. Ele disse que não fumava há 20 anos, desde o ensino médio. Mas agora ele bebe um pouco e sente vontade de fumar.





    Portanto, esse é um dos motivos pelos quais você quer um cigarro com sua cerveja, mas há outro. E de novo envolve experimentos com roedores do Dr. Dani . Há muito tempo se sabe que, tomados separadamente, o álcool e a nicotina aumentam a dopamina no cérebro. Por causa disso, o Dr. Dani e sua equipe teorizaram que, se a nicotina e o álcool fossem consumidos juntos, os níveis de dopamina subiriam ainda mais. Mas acabou que o oposto era verdade. Embora os ratos que receberam doses de nicotina tenham mostrado consumir mais álcool, seus níveis de dopamina se estabilizaram.

    Surpreso, o Dr. Dani e sua equipe repetiram todo o experimento. Mas eles obtiveram os mesmos resultados. Depois de muito coçar a cabeça, eles perceberam que a combinação de nicotina e álcool estava na verdade iniciando uma liberação de hormônios do estresse que interrompeu a liberação de dopamina. Ou em termos mais simples: bebidas e cigarros farão você feliz se consumidos separadamente. Mas, juntos, eles o farão menos feliz.






    Portanto, a razão pela qual as pessoas continuam fumando e bebendo é para recuperar essa felicidade. Teoricamente, é um ciclo que começa quando o álcool traz à tona as memórias positivas do fumo. Mas fumar um cigarro, depois de beber, diminui seus níveis de dopamina. Portanto, há novamente uma necessidade de beber mais para recuperar os níveis de dopamina que induz a felicidade, e o ciclo recomeça.



    De acordo com o Dr. Dani, esta hipótese é consistente com outras observações sobre fumar e beber. Como ele diz, 'Fui inspirado por um trabalho da Noruega que mostrou que um dos maiores indicadores de se alguém vai ser pego dirigindo sob o efeito do álcool é se fumou ou não quando era jovem.' Mas nada disso responde à maior pergunta de todas - fumar um cigarro com sua cerveja vai te matar? Como sempre, a resposta vem em algumas estatísticas de probabilidade bastante incertas. Em vez disso, a Dra. Dani nos deu mais alguns fatos sobre os fumantes sociais. 'O que você está descrevendo é chamado de' animador '- alguém que não fuma com muita frequência, mas que em certas circunstâncias o fará', diz ele. 'E o que eu recomendo é que você simplesmente não. Porque é muito, muito comum esse hábito deslizar para o uso regular. E então será realmente difícil desistir. '

    Siga Julian Morgans no Twitter ou Instagram .