Como é viver em uma cidade que está se afogando lentamente

Ilustração por Cathryn Virginia Environment A mudança climática está tornando Nova Orleans mais úmida, quente e perigosa. É uma prévia do que pode acontecer a um estado perto de você.
  • Em dias especialmente agradáveis, saio com um coquetel porta afora do Old Point Bar, no tranquilo bairro de Argel, em Nova Orleans, e subo o dique de grama alta. No topo, enquanto tomo um gole, eu olho para o lado do rio Mississippi do dique, para baixo o longo ângulo de cimento que leva à ampla cobertura de grama onde frequentemente hospedamos minhas filhas & apos; festas de aniversário. Às vezes, quando o rio está muito baixo, desço a praia de areia que se estende por mais 9 metros no impetuoso Mississippi. Durante grande parte de 2019, tudo isso esteve debaixo d'água. Por mais de seis meses, eu subia o dique para beber em paz e chegava ao topo para encontrar o rio a apenas um metro de distância dos meus sapatos - a água mais alta do que o primeiro andar do Old Point Bar.



    Especialmente nos últimos anos, chuvas mais fortes combinadas com o derretimento da neve causam inundações frequentes e intensas ao longo das margens do rio Mississippi. Embora muitos especialistas evitem culpar esse fenômeno diretamente nas mudanças climáticas, o cientista costeiro John Lopez, da Fundação Lake Pontchartrain Basin, foi bastante direto comigo ao telefone. Lopez fez referência a um estudo lançado em março pelo Serviço Meteorológico Nacional para o Corpo de Engenheiros do Exército. 'Ele descobriu que nas últimas [três a cinco décadas] a precipitação da bacia hidrográfica no rio Mississippi aumentou, e também a frequência e intensidade dos eventos de chuva ao longo do rio', Lopez me disse. Os níveis do rio este ano derivam de enchentes fora da Louisiana. A mudança climática acontecendo em, digamos, Illinois está afetando o que acontece na Louisiana. '






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    Embora Louisiana já seja surrealmente quente no verão, de acordo com o Estados em risco projeto de pesquisa concluído pela organização de notícias científicas Climate Central em 2014, o número de dias com um índice de calor de mais de 105 graus na Louisiana aumentará de 24 'dias de perigo' em 2000 para 126 em 2030 para 151 em 2050. Pesquisa divulgada em 2015 da Louisiana State University determinou que, desde a década de 1950, Louisiana viu um aumento de 62 por cento em eventos de chuva extrema, o tipo de dilúvio que nos trouxe a enorme Inundações de Baton Rouge em 2016 e a inundação de verão 2017 . Se a chuva não nos levar para fora, o nível do mar também deverá subir ao nosso redor por quase dois pés em 2050 , o que também significará quantidades iníquas de perda de terras. Por causa da mudança climática, a Louisiana pode dobrar em seu número de secas , incêndios florestais e doenças relacionadas ao calor nos próximos 30 anos.





    A mudança climática causará danos em todo o mundo, mas atingirá alguns lugares com mais força e mais cedo do que outros. A água correndo pelos meus pés enquanto eu bebo minha bebida no topo do dique me lembra que eu moro em um lugar assim. E por mais preocupado que esteja comigo mesmo e com meus vizinhos, sei que o aumento da água, o calor e as tempestades - as doenças e outros males que essas coisas trazem - se espalharão. O que está acontecendo na Louisiana é semelhante ao que acontecerá em tantos outros estados. Incluindo o seu.

    As bombas

    Em Nova Orleans, já vemos claramente os efeitos da mudança climática. Posso até ouvi-los: as tempestades noturnas costumavam me ajudar a dormir, mas agora me mantêm acordado ouvindo se há chuva 'demais' - o que alguns meteorologistas chamam de 'bombas de chuva', onde vários centímetros de chuva por hora atingem a Louisiana. Manhã do último dia das mães , após esse tipo de bomba noturna de chuva, os residentes de Nova Orleans podiam ser encontrados do lado de fora parecendo atordoados enquanto aspiravam a água de seus carros em ruas que, em suas memórias, nunca antes haviam inundado. A parte de trás da minha própria casa se encheu com alguns centímetros de surpresa pela primeira vez.






    Nova Orleans inundou muito nos últimos anos porque metade da cidade fica abaixo do nível do mar e porque o intrincado sistema de bombas subterrâneas que impede Nova Orleans de se encher de água (o mesmo bombas que colocam a cidade abaixo do nível do mar para começar, não trabalhei a 100 por cento nestes últimos verões. As bombas eram instalado sob o solo para empurrar para fora o mesmo acúmulo contínuo de água subterrânea que proíbe os cemitérios da cidade de enterrar caixões no subsolo. O aquecimento do clima agora cria eventos de chuva maiores do que as bombas da nossa cidade foram construídas para derrotar. 'Todo mundo sabe que nosso sistema pode [bombear] uma polegada [de chuva] na primeira hora e meia polegada a cada hora daí em diante. Mas eu não vi nenhuma evidência disso, 'bufou então - prefeito de Nova Orleans, Mitch Landrieu em 2017, quando as águas das enchentes continuaram subindo, aparentemente desafiando as bombas.



    As águas da enchente do rio Mississippi atingem os diques de Nova Orleans. Foto de Matthew Hatcher / SOPA Images / LightRocket via Getty

    Louisiana e muitos outros estados ao longo do Mississippi evitam enchentes construindo diques - o tipo de parede que impediu o rio de inundar Nova Orleans este ano - e também vertedouros, que são diques equipados com portões que podem ser levantados para liberar água e inundam com certeza áreas designadas, tirando a pressão do rio sempre que ele fica perigosamente alto. O vertedouro Bonnet Carre esteve aberto durante grande parte de 2019, a fim de manter o rio abaixo de pelo menos 17 pés acima do nível do mar em Nova Orleans - cerca de um metro do topo dos diques, o que, quando você está lá em cima, parece assustador como a merda.

    'Este foi o ano mais chuvoso registrado na América em 124 anos', disse Matt Roe, do Corpo de Engenheiros do Exército, que me recebeu no Bonnet Carre Spillway, uma hora a noroeste de Nova Orleans. No lado esquerdo do dique do vertedouro, a água do Mississippi estava plana e imóvel sobre a batente, onde não deveria estar parada. Do lado direito do vertedouro jorrou uma violenta corredeira e carpa saltadora asiática invasora . 'No momento, estamos observando 1,21 milhão de pés cúbicos por segundo se movendo - uma enorme quantidade de água', disse Roe.

    O calor, os insetos, a doença

    Tive que encurtar minha excursão pelo vertedouro e voltar para minha caminhonete para escapar do calor. Ao mesmo tempo em que o rio estava nos ameaçando, a área de Nova Orleans também estava no meio de um verão de ondas de calor intensas .

    Esse calor também trouxe consigo os insetos do verão que enxameiam perto do vertedouro e qualquer outra área úmida. A temporada de mosquitos foi crescendo constantemente em comprimento. E os mosquitos trazem mais do que apenas aborrecimento e coceira; embora Louisiana ainda não tenha registrado um caso de zika (ao contrário de Porto Rico, Flórida ou Texas ), orgulhamo-nos de taxa mais alta do país do vírus do Nilo Ocidental. À medida que o clima esquenta na América, mais estados do norte receberão mosquitos, que prosperam em temperaturas acima de 80 graus. De acordo com um recente estudar dentro Nature Microbiology, em 2050, o aquecimento das temperaturas permitirá que os humanos & apos; arquirrival sugador de sangue, Aedes aegypti, procriar e morder tão ao norte quanto Chicago.

    Embora sensacional, o problema do vibrião não é tão perigoso quanto o aumento do nível do mar. Em Grand Isle, os pescadores sofrem perda de terra que é visível dia a dia. 'Tem havido um recuo significativo da costa aqui', Danny Wray me disse quando visitei recentemente a Grand Isle para pescar das algas verdes no Lago Pontchartrain. Wray, um capitão fretado da Grand Isle por décadas, continua a observar suas perspectivas diminuírem devido a fatores que incluem a mudança climática. '[Grand Isle] é a área de maior elevação do nível do mar no hemisfério norte', disse Wray. 'South Louisiana está afundando.'

    Sublette, a meteorologista, disse que a Louisiana, por mais única que seja, compartilha vulnerabilidades com outras partes da América. “O aumento do nível do mar é um grande problema no sul da Flórida, ao redor de Miami, e vai piorar nas próximas décadas. A Virgínia do Norte também é muito suscetível ao aumento do nível do mar com muita infraestrutura ', disse Sublette,' mas a geologia da Flórida é tal que a água vem do fundo, vazando para poços que afetam os lençóis freáticos e adicionando salinidade na água fornecem. A água também entrará em cada enseada em cada ilha barreira, de modo que provavelmente haverá mais enchentes nas baías do interior do que na praia.

    Uma rua inundada em Mandeville, Louisiana, durante o furacão Barry. Foto de Scott Olson / Getty

    O Corpo do Exército estava prestes a começar a fechar o Bonnet Carre Spillway neste verão quando, em 10 de julho, outra bomba de chuva atingiu a Louisiana, apenas alguns dias antes tempestade tropical Barry . Por uma semana, Nova Orleans fechou. Meu escritório inundou. Durante minha pausa forçada da sociedade, fiquei deitado na cama vendo a cidade encher-se de água nas redes sociais. As empresas inundaram até mesmo em áreas historicamente secas como o French Quarter. Algumas partes do estado registraram 23 centímetros de chuva em apenas três horas - e tudo isso enquanto ainda tínhamos medo de que o rio chegasse ao topo dos diques.

    Quando me mudei para Nova Orleans há cerca de 20 anos, antes do Katrina, ninguém teria evacuado por causa de um furacão de categoria 1 como Barry. Um Cat 1 teria desencadeado apenas festas de furacão em Nova Orleans. Mas muitos dos meus amigos partiram para Barry. A prolongada temporada de grandes rios quebrou as regras da natureza e se prolongou até a primavera, para se chocar contra a temporada de furacões de verão - nada disso deveria acontecer. Com o Mississippi tão alto, Barry poderia facilmente ter forçado a água do rio sobre nossos diques. O Corpo do Exército que trabalhava nos vertedouros entrou em modo de resposta de emergência.

    O vertedouro finalmente fechado em 27 de julho , perfazendo um total oficial de 123 dias abertos desde fevereiro. Um mês depois, saí em meu barco e encontrei grossos pedaços de algas day-glo nas margens do Lago Pontchartrain. Tenho menos fé do que Lopez de que isso não acontecerá todos os anos.

    'É o novo normal em todos os lugares', disse Sublette. 'Algo previsto para acontecer a cada 25 anos, agora você deve esperar que aconteça a cada 10 anos. Coisas que costumavam acontecer a cada 100 anos, agora acontecem a cada 25. Elas acontecem com mais regularidade agora, com certeza, e têm um impacto muito alto, quer estejamos falando sobre chuvas, inundações ou secas, ou ondas de calor. E nos custará reconstruir ou em capital humano em termos de impactos na saúde. '

    Também é simplesmente assustador como o inferno. Em 27 de agosto, enquanto saía pela porta para pegar minhas duas filhas na escola, percebi que uma chuva especial estava prestes a explodir. Quando cheguei à escola, a água da enchente subia pelas portas do carro. Tive de estacionar em um canteiro elevado, tirar os sapatos e caminhar até a escola, tomando cuidado para, digamos, não cair em um bueiro aberto que não conseguia ver embaixo d'água. Lá dentro, todos os alunos, concluídos há 45 minutos na escola, estavam sentados presos no refeitório. Fez o escolas flutuantes que estão sendo construídos em outras partes da Louisiana (bem como em lugares afetados pela mudança climática como Bangladesh ) parece uma ideia realmente boa, pensei, enquanto carregava minhas filhas de volta pela água para o meu carro parcialmente submerso.

    Vai ser preciso muito mais do que algumas escolas flutuantes, ou alguns vertedouros ou diques, para resolver o complexo quebra-cabeça dos Estados Unidos sobre os problemas de mudança climática. Todos os estados devem olhar uns para os outros em busca de respostas e colaboração.

    Até então, embora eu não ame outro lugar mais do que amo Louisiana, não me sinto bem morando aqui. Por mais razões do que apenas as mudanças climáticas, sinto cada vez mais culpado por criar meus filhos aqui . Às vezes me sinto como um camponês que possui uma propriedade aqui. E a Louisiana definitivamente não está fazendo o suficiente para enfrentar o problema de frente.

    Nova Orleans ainda não tem planos de atualizar nossas bombas, mas em 29 de março, a prefeita de Nova Orleans, LaToya Cantrell anunciou um processo histórico contra Chevron, ExxonMobil, Entergy New Orleans e várias outras empresas de petróleo e gás, exigindo que reparem os danos aos pântanos. Há também o estado Plano Diretor Costeiro , atualizado em 2017 para incluir 124 projetos (79 de restauração, 13 de proteção estrutural e 32 projetos de redução de risco não estrutural) definidos para construir e proteger mais de 800 milhas quadradas de novos terrenos nos próximos 50 anos. O Plano Diretor, entretanto, é na verdade apenas uma lista de projetos esperados, a serem hipoteticamente concluídos em algum momento nos próximos 30 anos, se a Louisiana ainda existir.

    Se for preciso, minha família e eu partiremos e compraremos mais alguns anos em terra firme. Mas, inevitavelmente, a mudança climática nos seguirá.

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