Como é o namoro quando você está no espectro do autismo

Namorando 'Love on the Spectrum' recentemente caiu na Netflix e embora nem tudo no reality show esteja de acordo com a minha realidade, me levou a olhar para trás em minha própria jornada de namoro. SG
  • Foto: Cortesia de Michelle Varinata

    Esta sou eu: uma mulher de 27 anos com maçãs do rosto salientes, estilo cool-girl e mais de 4.000 seguidores no Instagram. Meus fãs dizem que tenho um senso de moda matador, enquanto meus amigos me amam por minha personalidade alegre. Não quero flexionar, mas sou uma pegadinha. Ainda assim, namorar nunca foi fácil porque esta também sou eu: uma mulher com autismo.



    Sexo

    Tenho Tourette e ele está no espectro do autismo. Veja como fazemos sexo

    Mark Hay 17/08/20

    Diagnosticado quando eu tinha 2 anos, ser autista tem sido uma grande parte de todos os meus relacionamentos, românticos ou não. O autismo é um transtorno do desenvolvimento que afeta as interações sociais de uma pessoa. Cada caso está em um espectro que varia de alto a baixo funcionamento. Tenho síndrome de Asperger, o que significa que pertenço à primeira categoria e posso ir à escola, socializar e me adaptar a novos ambientes. Eu também tenho feito tratamento desde que era jovem, o que ajudou muito. Mas namorar é uma besta completamente diferente. Encontrar o amor é difícil para todos, mas imagine ter um Princesa Fiona momento, não querendo que seus pretendentes saibam que você se transforma em um ogro após o pôr do sol. É assim que é para mim.






    É uma luta única que o reality show Amor no espectro tenta capturar. Ele segue homens e mulheres no espectro do autismo enquanto eles navegam em relacionamentos e encontros. Recebeu críticas principalmente positivas por ser compassivo e na verdade mostrando amor genuíno (Surpreendentemente raro em programas de namoro). Embora nem tudo no reality show esteja de acordo com minha realidade, isso me levou a relembrar minha própria jornada de namoro.





    Meu primeiro relacionamento foi com Johan *. Percebi que ele tinha traços de uma pessoa com autismo, mas nunca descobri com certeza. Em qualquer caso, éramos ambos desajustados, então pensei que nos conectaríamos emocionalmente. Fizemos nosso dever de casa juntos e até tivemos um encontro duplo com amigos. Mas nunca fomos físicos.

    Por causa de problemas sensoriais, muitas pessoas autistas sinta uma leve pressão quando tocados, levando-os a recusar abraços ou qualquer forma de contato físico. Isso não é um problema para mim e eu cresci em uma família que se abraçava e beijava, então me senti rejeitada quando Johan não me mostrou afeto. Eu adorava estar perto dele e às vezes nos abraçávamos, mas nunca nos demos as mãos ou nos beijávamos.






    Mais tarde, percebi que também era difícil para Johan controlar suas emoções. Ele descarregava sua raiva em mim, chorava ou me evitava sempre que discordávamos. Certa vez, ele chorou em público e só mais tarde soube que era porque as pessoas estavam zombando de nós sobre nosso relacionamento. Eu sempre fui tão aberto sobre mostrar meu interesse por ele, mas ele não era o mesmo comigo. Ele explodiu quando eu tentei confortá-lo, enquanto eu nem mesmo derramei uma lágrima. Agora percebo que, assim como ele se sentia desconfortável em demonstrar afeto, estar no espectro me tornava indiferente a seus sentimentos e incapaz de ter empatia. Nosso relacionamento nunca começou oficialmente e, eventualmente, apenas saímos da vida um do outro um ano depois.



    O autismo pode afetar as pessoas de maneiras diferentes e eu rapidamente descobri que namorar alguém que também é autista não significa química instantânea, então tentei namorar pessoas que não faziam parte do espectro.

    Foto: Cortesia de Michelle Varinata

    Comecei a me colocar lá quando comecei a faculdade, para ver se conseguia um encontro adequado depois de adiar minha vida amorosa no colégio. Havia Troy *, um aspirante a cineasta com quem me encontrei durante um chá e comida vegana. Ele era fofo e havia alguns flertes, mas não tínhamos nada em comum e ele tinha algumas piadas misóginas de mau gosto. Ele queria me ver de novo, mas eu o fantasiei.

    Steve *, um aspirante a músico, e eu nos conhecemos por meio de um amigo em comum no verão de 2015. Embora ele fosse dois anos mais jovem, nosso primeiro encontro foi mágico. Rimos, comemos comida mexicana, conversamos sobre música e demos uma longa caminhada pelo calçadão de Santa Monica. Terminou com sorvete e beijos ainda mais doces. Eu me senti como uma princesa, mas também não deu certo. Algo sobre nossa diferença de idade e diferentes gostos musicais atrapalhou, eu acho.

    Eu não tinha certeza de como lidar com a rejeição, se era eu quem queria recuar ou quem estava sendo rejeitado. Como aqueles em Amor no espectro , é difícil para mim ir além do primeiro encontro.

    Então, em 2018, como a maioria das pessoas da minha idade, tentei aplicativos de namoro. Eu estava ocupada trabalhando como estagiária em uma revista de moda e pensei que seria mais fácil encontrar pessoas online. Claro, potencialmente encontrar minha alma gêmea apenas deslizando para a direita me atraiu, mas, na maior parte, eu estava feliz que isso me pouparia de ser humilhada em rejeições cara a cara. Como aquela vez em 2013, quando um sósia de Zac Efron me ignorou e correu na direção oposta quando tentei acertá-lo na academia. Eu fiquei brevemente interessado nele, mas não tinha ideia de que ele não se sentia da mesma forma porque não li sua linguagem corporal.

    Aplicativos como o Tinder e o Bumble são criticados por serem superficiais, onde as pessoas julgam com base apenas na aparência, mas para mim, eles são libertadores. Em vez de ter que lutar para dar o primeiro passo pessoalmente e deixar meu autismo atrapalhar, as pessoas poderiam primeiro me ver como eu quer para me apresentar, quem eu realmente sou - um vilão com um coração de ouro. Uma vez que um perfil com uma pequena biografia é um quadro de humor visual de nossas personalidades e valores, sinto que posso me arriscar mais com aplicativos sem ter que estar muito autoconsciente sobre o que dizer.

    Luke *, um expatriado que vive na Austrália e eu ainda não tínhamos namorado, mas conversamos sobre restaurantes para visitar durante sua curta viagem a Cingapura, onde moro. Eu como principalmente alimentos vegetais e queria saber quais eram suas preferências de dieta antes de nos encontrarmos. Eu teria ficado muito nervoso se perguntasse a ele pessoalmente, mas saiu tão casual no Tinder.

    Muitos do espectro do autismo, como eu, têm medo de dizer a coisa errada. Em um episódio de Amor no espectro , um dos membros do elenco, Maddi, teve que ensaiar falas com sua mãe antes de um encontro para se certificar de que ela pudesse manter uma conversa. A mãe de Maddi apontava sempre que ela tropeçava, como durante uma conversa prática sobre ter filhos, quando dizia coisas como: Não, acho que é uma perda de tempo e dinheiro. Vê-la repassar as conversas uma e outra vez foi doloroso, mas também identificável. Escorregar nas conversas é inevitável e, às vezes, luto para me articular corretamente, embora pareça perfeito na minha cabeça.

    Felizmente, aprendi que não preciso ser perfeito ou evitar parecer estranho. No meu primeiro encontro no Bumble, acidentalmente chamei o cara pelo nome errado. Eu queria puxar meu telefone para verificar o nome dele, mas imaginei que seria pior e então, eu apenas ri disso. Ele riu comigo.

    Na maioria das vezes, ainda não conto datas sobre o meu autismo porque ainda é doloroso falar sobre isso, e essa é provavelmente a principal razão pela qual ainda estou solteiro. Para estabelecer uma base sólida para um relacionamento, preciso aprender a ser sensível às emoções das outras pessoas e ao mesmo tempo ser emocionalmente transparente. Para que o amor floresça, preciso baixar a guarda e permitir que eles vejam todos os meus lados. E isso significa encontrar alguém com quem eu possa ser meu verdadeiro eu, e que não vai me julgar pelo inferno que passei.

    * Os nomes foram alterados para privacidade.

    Michelle é redatora freelance de moda e beleza por trás do blog Lapis and Layers. Ela mora em Cingapura. Siga-a Instagram .