Relembrando a Comédia Absurdly Racist Blackface 'Soul Man'

Entretenimento A grotesca comédia sobre um estudante de graduação que se empolga com 'pílulas de bronzeamento' para ganhar uma bolsa de estudos de uma minoria faz 30 anos hoje.
  • Foto cedida por 'Soul Man'

    No outono de 2016, Roku oferece quatro opções de aluguel padrão diferentes para o filme Soul Man (um, de alguma forma, é um fluxo através do Urban Movie Channel serviço). Para a surpresa de todos que viram o filme de 1986, uma virada de estrela para E.T .'s C. Thomas Howell, e um cinemático Horcruxes - Soul Man ainda não foi arrumado para a presumível eternidade.



    Para quem não sabe, o filme - que completa 30 anos esta semana - conta a história de Mark Watson (Howell), um estudante de graduação da UCLA que, precisando de dinheiro para pagar sua passagem pela Harvard Law School, toma uma overdose de 'pílulas de bronzeamento' pareçam pretas e, portanto, se tornem elegíveis para uma bolsa de estudos para alunos negros talentosos. sim.






    Existem infinitos filmes em que uma pessoa branca assina como negra para efeito cômico; Acabei de revisitar, por exemplo, o jornalista nerd de Chris Elliott em um mockumentary rap CB4 , um filme desenvolvido, escrito por e estrelado por escritores e comediantes afro-americanos. É importante notar que, por outro lado, Soul Man é o trabalho de um diretor e escritor branco: Steve Miner - apropriadamente, mais conhecido por seu trabalho de terror - e Carol Black, criadora de Contra e seu possível favorito de infância Os anos maravilhosos . Existem apenas dois personagens negros centrais no filme. Outro elemento incomum do filme: filmes do final do século 20 com um aspirante a cara branco também não envolvem normalmente o rosto negro real, muito menos o pretenso protagonista simpático em pintura de corpo inteiro.





    Pode-se supor, a partir de qualquer descrição de cápsula, que o filme de Miner foi algum experimento de exploração aberrante e de baixo orçamento. Em vez disso, foi obra da elite intermediária de Hollywood e o resultado de um orçamento de milhões. Muitos de seus rostos são reconhecidos: uma jovem Julia Louis-Dreyfus como colega de classe de Mark, um não jovem James Earl Jones como seu professor principal e uma Leslie Nielsen de aparência abstrata, interpretando o pai preconceituoso de um obcecado pelos direitos civis , estudante loira bombástica (Melora Hardin). 'Eu podia realmente sentir 400 anos de opressão e raiva em cada estocada pélvica', ela suspira, após um encontro ao meio-dia com Mark.

    A linha fraca ecoa a explicação de Mark de por que ele não se importa em se transformar em um homem negro no início do filme. “Estamos nos anos 80, cara”, ele ri para Gordon, seu amigo nojento e no estilo Eddie Haskell (interpretado por Arye Gross). 'Isto é o Cosby década. A América adora negros. ' Esta explicação curta e distópica impulsiona Soul Man em movimento; é musical ideia fixa Soul Man, de Sam e Dave, berra pela primeira vez (apresentando Sam Moore e, surpreendentemente, Lou Reed).






    Mark é então colocado na trama da experiência negra americana, como imaginado pela mulher que escreveu Os anos maravilhosos . As fundas e flechas que ele suporta incluem duas crianças fazendo piadas de 'Negro' periodicamente no refeitório e, depois de notar Mark, gritar 'Sem ofensa, ok, cara?' Depois de ser traçado e seguido pela polícia de trânsito de Cambridge, Mark acaba em uma cela com um bando de companheiros de cela irlandeses abusivos em desenho animado. Cenas como essas têm o objetivo de induzir risos e gemidos de admiração, como se dissessem: 'Cara, eles realmente apenas foi lá e. ' Infelizmente para o público, o filme vai lá e depois vai mais longe.



    Eventualmente, Mark é forçado a assumir o papel de um solitário abatido, mas diligente no campus. Ele se une a Sarah Walker (Rae Dawn Chong), uma aluna negra de verdade, para superar sua posição marginalizada na escola - estudando muito para os exames finais. Depois de uma visita calorosa de cinco segundos a seus avós & apos; família modesta, eles compartilham um beijo dramaticamente injustificado na neve ao som de um solo de saxofone sensual.

    O período confuso de expiação antes de ele admitir publicamente seu engano é possivelmente a seção mais angustiante do filme. Depois que Mark confessa, o ajudante Gordon se pergunta se ele vai voltar a ser seu eu branco normal, perguntando: 'Você realmente odeia os Beach Boys agora?' 'Difícil de dizer.' Mark responde. - Acho que ainda gosto de algumas de suas coisas mais funk.

    Durante momentos horríveis como esses, Soul Man revela sua semelhança com outro filme errôneo: 2007's Eu agora vos declaro Chuck e Larry , em que Adam Sandler e Kevin James fingem ser um casal gay para garantir um seguro de vida. Do comentário dos Beach Boys, Soul Man torna o patético Chuck e Larry pivote de 'É tão errado que é engraçado' para uma mensagem ineficaz e séria 'Ande um quilômetro ou um semestre, no lugar de outro grupo demográfico' e você aprenderá a nunca mais zombar deles '.

    É claro que não há maneira aceitável para filmes profundamente inaceitáveis ​​chegarem a suas misericordiosas conclusões. Mas Soul Man consegue confundir até mesmo as piores expectativas. Antes da grande revelação de Mark para o campus, Gordon assume o papel de um advogado de pseudo-defesa, invertendo o roteiro sobre o argumento do produto de seu ambiente. Mark, ele argumenta, foi criado para ser egoísta e autoritário, o produto de uma família branca da classe alta nos subúrbios. - Você pode culpá-lo pela cor da pele?

    Por algum motivo, o personagem de James Earl Jones concorda com a avaliação e até se diverte com a façanha de Mark. “Você deve ter aprendido muito mais do que esperava com essa experiência”, ele comenta, sorrindo. 'Eu realmente não sabia como era, senhor', acrescentando: 'Se eu não gostasse, sempre poderia sair.'

    Essa linha é nauseante do filme golpe de misericórdia para esta , com a intenção de justificar o fato de que Mark se safou com pouco mais do que um tapa no pulso por sua decepção. Ele diz ao personagem de Jones que deseja terminar seu curso de Direito para 'fazer um trabalho que possa ser útil para alguém'.

    O final feliz de Mark prefigura uma nova era do filme racista: o filme salvador branco do século 21, uma constante futura na multiplexes e em Cédulas do Oscar .

    Embora tenha sido protestado por grupos ativistas e dizimado por críticos, Soul Man foi um sucesso comercial e um elogio público do presidente e da primeira-dama . Doze anos depois, Hollywood lançaria um filme indiscutivelmente mais repreensível sem piscar uma pestana untada: Tribo de Krippendorf , onde um estudioso de antropologia (Richard Dreyfuss) falsifica evidências de uma obscura tribo da Nova Guiné filmando sua família com tintas e cocares de penas.

    Soul Man é chocante, mas nos anos que se seguiram, a vida real imitou a arte, com exemplos como O irmão de Mindy Kaling fingindo ser negro a fim de entrar na faculdade de medicina ou o incontáveis histórias de cara preta no campus . Parece inevitável que algo igualmente perverso possa surgir novamente, do lodo primordial de nosso país profundamente dividido.

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