Regras de vaporização propostas pelo Canadá podem transformar jovens em fumantes, dizem usuários

A Health Canada está considerando novas regras de vaping para conter o vaping de adolescentes. PTHE CANADIAN PRESS/AP, Tony Dejak

O plano do Canadá de diminuir significativamente a quantidade de nicotina permitida em vapes e potencialmente restringir sabores para conter o vaping de adolescentes provocou raiva entre vapers e ex-fumantes que dizem que as novas regras podem devolvê-los aos fumantes.



O departamento federal de Saúde diz que a disponibilidade de produtos vaping com alto teor de nicotina no mercado desde 2018 é um dos fatores que levaram a um rápido aumento no vaping adolescente.






De acordo com a Pesquisa Canadense de Tabaco, Álcool e Drogas para Estudantes, os alunos do 7º ao 12º ano que usaram vaporizadores dobraram de 2016-17 para 2018-19, passando de 10 para 20,2%. Quase 30% dos alunos das séries 10-12 estavam vaping em 2018-19.





A proposta de limitar a concentração de nicotina em vapes a 20 mg/mL dos 66 mg/mL previamente definidos passou por seu período de consulta pública em março e, de acordo com alguns varejistas de vape, espera-se que seja revisado ao longo da primavera. Já foi implementado provincialmente na Nova Escócia e na Colúmbia Britânica em 2020.

No setor de vaping, a regulamentação traz incerteza para clientes e vendedores. Alguns varejistas de vape disseram àgswconsultinggroup.comWorld News que seus clientes começaram a estocar vapes e sucos com mais nicotina assim que ouviram sobre o regulamento.






Nikol, 21, de Bradford, Ontário, disse que quando descobriu o novo regulamento, suas palmas começaram a suar só de pensar em fazer a transição para baixo. “Fiquei chocada”, disse Nikol, que não quis que seu sobrenome fosse divulgado porque trabalha na área da saúde. “Estou preocupado que vou começar a fumar cigarros novamente.” Ela disse que costumava ser fumante de cigarro e conseguiu parar com vaping de 40 mg/mL.



Outra crítica ao limite de nicotina é que as pessoas simplesmente dariam mais baforadas de seu vape para obter a mesma dose de nicotina, o que pode realmente expô-las a produtos químicos mais tóxicos. 'Eu estarei 100 por cento tomando mais tragadas', disse Nikol.

Daniel David, que abriu uma das primeiras lojas de vape no Canadá em 2010 e atua como presidente da Vaping Industry Trade Association of Canada, disse que sua indústria não quer ver adolescentes vaping. Mas “não podemos esquecer das pessoas que confiam nele e o adotaram como um produto de redução de danos”, disse ele.

Não está claro se ou quando o limite de nicotina proposto passará, mas se isso acontecer, as lojas de vape terão 15 dias para se livrar de produtos vaping com mais de 20 mg/mL de nicotina. No geral, esses produtos capturam cerca de 62% do mercado doméstico de vaping.

Atualmente, David disse que o Canadá não tem um grande mercado negro para vapes, mas “se você regular demais, vai empurrar um mercado ilícito. E então você terá problemas muito maiores com um mercado ilícito porque não pode controlá-lo.”

Os efeitos de um mercado negro de vape foram sentidos em 2019, quando EVALI, uma lesão pulmonar também conhecida como a “misteriosa doença vaping”, ganhou as manchetes. O dano pulmonar dele varia de um tosse ou falta de ar , para pneumonia e reações inflamatórias agudas . Os EUA relataram 68 mortes e mais de 2.800 hospitalizações da EVALI, enquanto 20 casos foram relatados no Canadá. Eventualmente, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) identificaram o acetato de vitamina E usado principalmente em vapes de THC do mercado negro como a principal causa do surto.

Mas se as pessoas não recorrerem ao mercado negro para obter sua dose, algumas podem recorrer ao tabagismo antiquado – que o governo está ciente.

Conforme observado em seu declaração de análise de impacto regulatório sobre o limite de nicotina proposto, “a perda de lucro para os membros da indústria vaping que também são fabricantes de produtos de tabaco pode ser mitigada pela substituição de compras de tabaco de usuários duplos que voltariam a fumar e fumantes adultos que continuariam a fumar em vez de mudar”.

A Health Canada também está trabalhando em uma regulamentação nacional sobre sabores. Embora os detalhes ainda sejam desconhecidos, espera-se um período de comentários públicos sobre uma proposta em breve. Atualmente, a promoção de sabores vaping que agradam aos jovens e podem ser associados a doces, sobremesas e refrigerantes já é proibida pela Lei de Produtos de Tabaco e Vaping.

Marion Burt, 72, mora em Scarborough, Ontário, e mudou para vaping depois de fumar por 40 anos, principalmente por causa dos sabores. Seus favoritos são peido de unicórnio doce e guloseimas crocantes de arroz. Ela disse que já começou a experimentar fazer seu próprio suco vape com sabor em preparação para quando o governo anunciar novas regras.

“Eles não se importam conosco. Tudo é focado na juventude”, disse ela.

Marion em um comício vaping. Foto enviada.

Darryl Tempest, diretor executivo da Canadian Vaping Association, está atualmente trabalhando em um desafio constitucional que argumenta que o governo não fez o suficiente para estudar os efeitos do vaping enquanto restringe o que poderia ser considerado um produto de redução de danos.

“Nosso único caminho é trabalhar na educação de políticos ou seguir o caminho legal”, disse Tempest.

Embora haja evidências de que vaping pode prejudicar a saúde cardiovascular e levar a doença pulmonar , o risco preciso do uso a longo prazo é amplamente desconhecido. Ainda assim, organizações como a Canadian Cancer Society, a Canadian Lung Association e a Canadian Medical Association concordam que os vapes são menos prejudiciais que os cigarros.

A análise da declaração de impacto do governo diz que os jovens são mais propensos a usar vapes com níveis mais altos de nicotina. Quarenta e cinco por cento dos vapers jovens relatam o uso de produtos vaping com concentração de nicotina igual ou superior a 20 mg/mL em comparação com 33% dos vapers adultos.

Uma pesquisa da Health Canada descobriu que aproximadamente 45% dos vapers para jovens são usuários duplos, o que significa que fumam cigarros e também vape. Isso foi considerado ainda mais perigoso do que usar cigarros ou vapes separadamente, de acordo com a Heart and Stroke Foundation.

“As evidências realmente pintaram uma imagem clara de que esse é um problema que precisa ser resolvido”, disse Lesley James, gerente sênior de política de saúde da Heart and Stroke Foundation.

No Reino Unido, onde apenas 12,6% dos jovens de 16 a 19 anos relataram vaping em 2019, um limite de nicotina de 20mg/mL está em vigor desde 2014. O Reino Unido também promove ativamente vapes como forma de parar de fumar e desencorajar os adolescentes a usar eles, que parece estar funcionando como o a maioria dos vapers são fumantes atuais ou ex-fumantes.

Até 2018, o mercado de vaping no Canadá não era regulamentado, então as lojas de vape foram deixadas para criar suas próprias regras. O Dr. Nicholas Chadi, especialista em medicina e dependência para adolescentes com sede em Montreal, disse que o governo não respondeu o suficiente para reduzir a concentração de nicotina e conter o que se transformou em uma epidemia de vaping juvenil.

“Isso foi um tremendo erro da Health Canada e de vários órgãos reguladores na América do Norte”, disse ele.

Ao mesmo tempo, especialistas dizem que uma tampa de nicotina por si só não é suficiente para impedir que os adolescentes vaping.

Uma Pesquisa Internacional de Controle de Tabaco para Jovens de 2019 descobriu que os jovens vaporizavam mais por diversão ou sabor, por curiosidade ou para lidar com a ansiedade do que pela nicotina.

Mark Morava começou a vaping três anos atrás, depois de se formar no ensino médio. Ele disse que se o limite fosse de 20 mg/mL naquela época, isso não o impediria de tentar porque ele não fez isso pela nicotina, mas para soprar nuvens e apreciar os sabores.

Depois de experimentar um Juul com uma concentração de nicotina de 50 mg/mL, ele adorou tanto o zumbido que conseguiu o seu próprio. Mas lentamente, ele se viu incapaz de parar. Ele disse que apoia o novo limite de nicotina porque deixará menos pessoas viciadas ou viciadas.

Morava acabou conseguindo reduzir sua ingestão para 20 mg/ml, mas ainda tem dificuldade em parar por causa do estresse, seus amigos ainda fazem isso e “a sensação de que está faltando algo quando não o tem. ”

Ele disse que a melhor coisa que poderia ajudá-lo a parar seria saber quais efeitos os vapes poderiam ter em seu corpo a longo prazo. “Todas as embalagens são tão coloridas, frutadas e acolhedoras. E então, alguns anos depois, de repente você está com falta de ar.”

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