A busca de alta autoestima está nos tornando miseráveis

Saúde Consideramos o aumento da auto-estima como algo análogo ao açúcar: saboroso, mas não nutritivo.
  • Lia Kantrowitz

    Quando Grace Dearing, 19, é convidada a ficar até tarde em seu trabalho de varejo, ela geralmente não tem tempo. Ela é uma estudante da Universidade de Ohio que equilibra a vida escolar com um estágio, além de trabalhar na loja. Tenho que recusar por já ter planos com amigos e familiares, ou simplesmente estar muito cansada para me esforçar mais, disse ela.



    Mas dizer não causa estresse e ansiedade também. Ela começa a se preocupar com o que seus supervisores estão pensando sobre ela. Passo o resto da noite me perguntando se meus chefes me consideram preguiçoso ou desmotivado. A ideia de que alguém possa estar pensando nela negativamente abala seu senso de autoestima.






    Dearing está descrevendo um cenário identificável para muitos de nós. Sua auto-estima, ou como ela vê seu valor e habilidades, é especialmente vulnerável a forças externas - as opiniões e pensamentos de outras pessoas, ou o que ela Imagine eles podem estar pensando.





    Os psicólogos têm um nome para esse sentimento: Auto-estima contingente. Todos nós queremos nos manter em alta consideração. Mas chegar a esse lugar por meio de contingências - Eu só valho a pena se meu chefe, amigos, parceiro ou professor me considerarem bem - pode sair pela culatra. Auto-estima definida desta forma pode ser um desejo malfadado, surgido de uma cultura isso coloca uma ênfase exagerada na importância da própria auto-estima.

    Por décadas, psicólogos considerado alta auto-estima fundamental para uma vida bem-sucedida e positiva. Mas mais recente auto-estima pesquisa encontrou não é tudo o que parece ser, especialmente quando se trata do que os outros pensam de você. Ter outra pessoa o percebendo como trabalhador ou inteligente não contribui necessariamente para um senso de valor a longo prazo, nem ajuda as pessoas a serem independentes ou a ter relacionamentos significativos.






    Consideramos o aumento da auto-estima como algo análogo ao açúcar: saboroso, mas não nutritivo ', escreveu Jennifer Crocker, psicóloga social da Ohio State University que pesquisa a autoestima há 40 anos, em 2005 papel. A fixação em obter aqueles breves golpes de prazer, especialmente se dependerem de outras pessoas dizerem coisas boas sobre você, disse ela, poderia, em vez disso, nos deixar infelizes, aumentando a ansiedade e a depressão.



    É como um poço sem fundo, porque sempre há outra pessoa que pode estar julgando você e pode ter um padrão mais elevado ou diferente. '

    Os humanos há muito tentam determinar como avaliar a auto-estima, e a auto-estima é um dos conceitos mais antigos da psicologia social. William James (frequentemente referido como o pai da psicologia americana) é creditado com a introdução do termo auto-estima em 1890, como uma forma de tentar entender como nos vemos por meio das nossas próprias expectativas e das dos outros.

    A ligação entre alta auto-estima e realização pode ser traçada a partir de um artigo de pesquisa de 1969 chamado The Psychology of Self-Esteem, de Nathaniel Branden, que dizia que os sentimentos de auto-estima eram a chave para o sucesso na vida.

    Na década de 1980, isso floresceu em uma crença inabalável de que uma alta auto-estima era algo a se buscar. Esse período foi conhecido mais tarde como movimento da auto-estima. Em 1986, um legislador estadual da Califórnia chamado John Vasconcellos até ajudou a criar a Força-Tarefa da Califórnia para Promover a Autoestima e a Responsabilidade Pessoal e Social, que presumia que melhorar a autoestima ajudaria a resolver Problemas sociais como violência, abuso de drogas, crime, fracasso escolar e abuso infantil. Embora a força-tarefa fosse ridicularizada nacionalmente —Incluindo no cartoon Doonesbury -mais que 40 dos 58 condados na Califórnia, havia forças-tarefa de auto-estima.



    O movimento da autoestima se infiltrou nas escolas, nos livros infantis e na mídia, nos estilos parentais e muito mais, até que finalmente enfrentou uma maré de ceticismo no final dos anos 1990 e no início dos anos 2000, quando os estudos psíquicos começaram a sugerir que promover uma alta autoestima não fez muito . Os pesquisadores agora pensam que uma correlação entre alta autoestima e sucesso pode ser porque as pessoas se sentem bem com o que realizaram, não que a alta autoestima tenha causado o sucesso em primeiro lugar.

    'É hora de as pessoas que afirmam que a melhora da auto-estima melhorará o desempenho se comportarem ou se calarem', disse Roy Baumeister, psicólogo da Case Western. LA Times em 1999 .

    Mas os efeitos do movimento da autoestima ter demorou . Muitos de nós ainda temos fome de aumentos de auto-estima que vêm de fontes externas. O próprio Branden ficou preocupado porque sua sugestão de que a auto-estima era a chave para o sucesso estava levando as pessoas a buscarem a auto-estima a todo custo. Dentro um livro posterior ele esclareceu que pretendia que surgisse do próprio crescimento e comportamento de alguém, e não determinado principalmente por outras pessoas .

    A auto-estima contingente cria uma sensação de felicidade e valor próprio.

    Gunner *, um contador de 24 anos, nem sempre tem o que fazer para preencher o dia inteiro, então ele passa as horas com tarefas sem sentido para tentar parecer ocupado, por medo de que outros o julguem se souberem que ele está desocupado. Isso prejudica seriamente minha saúde mental, disse ele. Eu me pego olhando por cima do ombro para ver se os olhos julgadores estão em mim, questionando cada movimento meu.

    Para Katia An Spencer, uma jovem de 22 anos que mora em Los Angeles, a autoestima depende da aprovação dos amigos. Recentemente, ela provocou um amigo de brincadeira, e dias depois estava presa à possibilidade de que ele pudesse pensar que ela havia se comportado mal.

    Não consigo descobrir o que é a realidade, porque estou muito distorcida ao assumir que estou fazendo algo errado quando não estou, disse ela. Se sua amiga realmente pensasse que ela estava sendo cruel, ou se os amigos estivessem pensando outras coisas negativas sobre ela, ela disse, tenho a impressão de que eu iria desmoronar totalmente.

    Esse tipo de instabilidade é parcialmente o que leva ao sofrimento, disse Kristin Neff, professora associada da Universidade do Texas em Austin. Alguns especialistas pensam que é o estabilidade da autoestima —Ou ter um nível constante de auto-estima — que é mais importante para a felicidade de uma pessoa do que quão alta ou baixa ela é.

    Amy Canevello, professora associada da Universidade da Carolina do Norte em Charlotte, disse que manter a autoestima contingente requer gerenciamento de impressão constante.

    Spencer quer ter certeza de que ela parece agradável. Gunner e Dearing não querem ser vistos como preguiçosos no trabalho. Brylee Richmond, uma jovem de 20 anos de Lake Charles, disse que quando ela se fixou no que os outros pensavam dela quando ela começou a faculdade, fiquei muito preocupada com as pessoas sabendo que eu não era calmo e controlado e que a escola não fácil que foi difícil para mim até mesmo sair do meu carro e entrar na sala de aula alguns dias.

    Pessoas que dependem de contingências para autoestima acabam em um círculo vicioso de perseguir a aprovação, encontrá-la e então partir para a caça novamente. Isso é exaustivo e também pode torná-lo mais difícil de alcançar seus objetivos e ter sucesso: Muitas pessoas realmente se sabotam para ter uma desculpa quando falham, disse Crocker. Isso é chamado auto-deficiente - digamos, por exemplo, ficar bêbado na noite anterior ao teste para que, se você se sair mal, possa dizer que estava de ressaca demais para ter se saído bem. As pessoas confiam nele para evitar a baixa auto-estima que surge quando não se consegue algo.

    'Eu era uma pessoa digna e valiosa ontem porque fui capaz de fazer um bom trabalho, mas e hoje?' Canevello disse. 'Posso fazer acontecer de novo? Isso faz parte da ansiedade. Se você teve sucesso, há pressão para manter esse sucesso.

    É tentador dizer que os millennials, porque foram criados durante o movimento da autoestima, são mais propensos a buscar a autoestima a todo custo. Mas Crocker disse que não sabe se há algum dado que mostre especificamente que a autoestima contingente está aumentando - embora ela reconheça que os problemas de saúde mental que podem resultar de uma busca sem fim de aprovação, como depressão e ansiedade, estão aumentando nas gerações mais jovens.

    Pode haver alguns períodos da vida em que as pessoas são especialmente vulneráveis ​​às tentações da auto-estima contingente. As pessoas muitas vezes saem para o mundo real pela primeira vez na faculdade, ou na casa dos 20 e poucos anos, e são julgadas com base em seu desempenho tanto social quanto profissionalmente. Pegue esses períodos suscetíveis da vida e combine-os com vidas privadas que estão cada vez mais em exibição, um mercado de trabalho instável e a proximidade com o movimento da auto-estima, e você terá um desejo contínuo e desesperado de aprovação de outras pessoas.

    Mas provavelmente não é possível se livrar totalmente da auto-estima, e parte dela pode fazer parte de nossa evolução social. Em meados da década de 1990, o psicólogo Mark Leary, junto com Baumeister, propôs que auto estima é um barômetro de como estamos nos saindo em nossas interações sociais, e o chamou teoria do sociômetro .

    Quando somos excluídos ou rejeitados, a auto-estima cai, eles disseram - o que é um sinal para nos reconectarmos com as pessoas ou tentar nos associar a outras pessoas. Provavelmente evoluiu para promover a cooperação do grupo e as relações sociais. Canevello disse que, para liberar o controle que a auto-estima exerce sobre nossas vidas, devemos encarar isso como uma espécie de teste de tornassol social - mas não uma sensação que está associada ao autovalor geral.

    Ironicamente, o gerenciamento de impressões e a auto-estima contingente podem acabar tornando a pessoa um pouco egocêntrica e prejudicar nossos relacionamentos. Quando você está constantemente se preocupando em ser visto pelos outros, pode parar de prestar atenção ao que as outras pessoas realmente precisam que Canevello disse. 'Acho que a mensagem não é' não se importe com o que as outras pessoas pensam de você '.'

    Em vez disso, Crocker sugere que se pergunte algo como: Qual é a contribuição que estou tentando dar nesta situação?

    Maria Mora, uma redatora de 29 anos de Nova York, está tentando fazer isso em sua vida - medindo seu valor pela forma como trata os outros. Ser gentil com as pessoas, ter empatia, compreensão, um bom ouvinte e estar presente, disse ela. Quero basear meu valor nessas qualidades.

    Neff aconselhou que as pessoas que sofrem com a necessidade de uma autoestima contingente podem encontrar alívio na autocompaixão, dizendo a si mesmo algo como: É claro que quero que as pessoas gostem de mim, mas não está funcionando agora, Neff disse. Tudo bem. Eu ainda posso estar lá por mim mesmo, ainda posso me sustentar.

    Por último, em vez de fazer metas em torno da validação, faça-as em torno do aprendizado, sugeriu Crocker. Dessa forma, o fracasso - que acontece com todos - não ameaça a autoestima, é apenas parte do processo.

    Em última análise, o que todas essas estratégias chegam é perguntar a si mesmo ' eu sou um ser humano que vale a pena? não é muito útil, disse Crocker. Valor é subjetivo e exigir de nós mesmos essa questão existencial o tempo todo é muito arriscado. Afinal, ser um ser humano sem valor é tão doloroso quanto existe, disse Crocker.

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    * O primeiro nome foi usado apenas para proteger a identidade dessa pessoa.