Metanfetamina vegetal é a próxima fronteira do tráfico de drogas do Afeganistão

Drogas Os investigadores descobriram um comércio local crescente na produção de metanfetamina usando um arbusto da montanha.
  • Colhendo Omã nas montanhas do distrito de Taywara, Ghor, setembro de 2019 Foto: Organização para o Desenvolvimento e Pesquisa Sustentável / David Mansfield

    Tudo começou com um misterioso barril de plástico branco cheio de gosma verde. Em 2018, na província de Bakwa, no sudoeste do Afeganistão, uma equipe de pesquisadores de campo afegãos estava investigando o impacto das campanhas de bombardeio aéreo dos EUA contra laboratórios de ópio no início daquele ano. Ao lado de casas de fazenda em desuso destruídas por B-52s e F-35s, a equipe, liderada por David Mansfield, um membro sênior da Unidade de Política de Drogas da London School of Economics, encontrou um laboratório contendo barris cheios de matéria vegetal triturada escorrendo e embebida em água.



    A equipe descobriu um novo caminho barato e fácil para fazer metanfetamina por meio da planta ephedra. A técnica está impulsionando o aumento da produção e do uso da droga na região, segundo um novo relatório a equipe publicou segunda-feira.






    A produção em grande escala de metanfetamina usando efedra é uma virada de jogo, disse Mansfield. As apreensões de metanfetamina no Afeganistão dispararam - e os traficantes de drogas estão relatando aumentos massivos no uso. Estamos documentando uma grande indústria de drogas nova e crescente no Afeganistão.





    Pai e filho colhendo Omã no distrito de Taywara, Ghor, setembro de 2019 / Todas as fotos: Organização para o Desenvolvimento e Pesquisa Sustentável / David Mansfield

    Juntamente com a papoula do ópio e a heroína, o enorme lucro do tráfico de drogas agora inflou o valor de um arbusto da montanha anteriormente ignorado e quase sem valor conhecido pelos habitantes locais como Omã - criando uma indústria doméstica de produção de metanfetamina no Afeganistão, um país com quase nenhum histórico de uso de metanfetamina. Isso ajudou a alimentar um problema crescente de uso de metanfetamina entre os 150.000 usuários de heroína de Cabul, disseram trabalhadores locais do narcotráfico, afetando um país que já sofre com a pobreza, a guerra e o vício.






    Que a metanfetamina poderia ser produzida a partir de uma erva que é conhecida há muito tempo pelos químicos, mas usar a efedra como meio de produção em massa da droga nunca foi viável devido à quantidade de matéria-prima necessária. Mas combine motivação econômica, uma demanda crescente por metanfetamina entre usuários de drogas em Cabul e agricultores pobres dispostos a trabalhar por US $ 30 por dia colhendo a safra selvagem, e você terá todos os ingredientes para uma indústria nova e inovadora.



    Enquanto o látex de ópio pegajoso é fervido em barris de aço para fazer a base de morfina, que então se torna heroína, a substância que a equipe de Mansfield encontrou foi uma estranha extração de ervas de uma substância parecida com grama. Meus pesquisadores perguntaram o que era, e a notícia voltou: era algum tipo de planta, um arbusto selvagem ou perene, que estava sendo colhido por colhedores nas montanhas de 2.400 metros [8.000 pés] da província de Ghor , Disse Mansfield.

    Conversamos com mais pessoas e descobrimos que estava sendo colhido por homens e meninos com pequenas foices, seco, triturado e vendido no sopé das montanhas para comerciantes que o levavam ao mercado. Lá, seria vendido a proprietários de laboratórios para produzir metanfetamina cristal.

    Oman crescendo nas montanhas do distrito de Waghaz, Ghazni, abril de 2019

    No passado, a safra era usada como combustível de inverno, disseram os colhedores de Omã, que pediam anonimato por motivos legais. Nós o vendemos pelo homem [uma medida de peso local igual a cerca de 4,5 kgs, ou 10 libras] ', disse um selecionador à equipe de Mansfield. 'É vendido na minha aldeia a comerciantes que vêm de Delarem [uma cidade na parte norte da província de Nimruz, no sul do Afeganistão]. No passado, era vendido no bazar distrital para lenha. O negócio começou há três anos, quando os comerciantes começaram a vir para a aldeia. '

    Outro catador de oman disse aos pesquisadores: Ele cresce nas montanhas há muito tempo; ele cresce selvagem. Ninguém liga para isso, as pessoas vão para as montanhas apenas na época da colheita. Quando tenho tempo livre, vou para a montanha. Em uma estação, trabalho 30 dias na colheita e posso coletar até 10 homens [45 kg ou 99 libras] em um dia. '

    Os produtores de drogas afegãos costumavam usar remédios descongestionantes contendo pseudoefedrina como material de base para a conversão em metanfetamina, disse Mansfield. Mas os moradores locais com conhecimento do comércio de metanfetamina disseram aos pesquisadores que Omã cortou os custos para os proprietários de laboratórios de metanfetamina pela metade em apenas alguns anos, levando a um boom no comércio da erva e da droga que ela produz.

    Pesquisadores da equipe de Mansfield disseram que ninguém sabe como os afegãos descobriram o conteúdo de alcalóides da planta, que é o que torna possível criar metanfetamina. O que é certo é que Omã é uma espécie afegã de efedra, uma planta perene resistente colhida em agosto de cada ano que contém concentrações relativamente altas (cerca de 2,6%) do estimulante efedrina, que foi usado no oeste na década de 1950 como tratamento para asma . A efedra tem sido usada na medicina tradicional chinesa para os mesmos fins estimulantes broncodilatadores há vários milênios e é conhecida lá como ma-huang. Fisiculturistas em todo o mundo usam efedrina, o alcalóide isolado, para suprimir o apetite, embora não haja nenhuma evidência de que melhore o desempenho.

    É uma colheita selvagem, ninguém a cultivou. Não tem vida, não tem flor. É como um pequeno graveto. Ela cresce de março a outubro, mas quando chega o inverno, o crescimento para, disse um colhedor aos pesquisadores.

    No Afeganistão, o oman era historicamente vendido em pequenas quantidades a comerciantes como medicamento tradicional e remédio para tosse. Mas a equipe da LSE logo descobriu que equipes de centenas, talvez milhares de agricultores de subsistência no sopé dessa área montanhosa austera estavam derrubando centenas de quilos da planta a cada semana. Um caminhão de 15 toneladas de Omã seco pode produzir 265 kg de metanfetamina, disse Mansfield. Alguns caras nos disseram que faziam dez viagens por ano.

    Tenho meu próprio caminhão, disse um comerciante de Omã à equipe de Mansfield. Por dois anos, transportei Omã de Taywara para Gulistan, às vezes para Bakwa. Eu também transporte Omã de Tulak. Com este negócio, posso pagar meu empréstimo. '

    Outro comerciante disse: Há três anos vim aqui [local anônimo] para comprar Omã. Eu fico aqui quatro meses. ' Ele disse que ao longo da temporada compra e vende 130 toneladas da planta.

    O epicentro do comércio de Omã é o Abdul Wadood Bazaar em Bakwa, na província de Farah. Lá, os comerciantes compram e vendem a planta junto com frascos de vidro, solventes, ácido e iodo. A maior parte deste kit não é usado no comércio de heroína, indicando um mercado local forte e em desenvolvimento em torno da éfedra. O mercado foi bombardeado pelos militares dos EUA em abril de 2019. Os moradores agora simplesmente negociam de dentro de suas casas, disseram os pesquisadores.

    Há um comércio crescente de efedrina diretamente ligado a Bakwa, na província de Farah, onde muitos dos laboratórios de metanfetamina estão concentrados, disse Mansfield. A pesquisa mostra que os cozinheiros de metanfetamina deixaram de usar o descongestionante como ingrediente principal e passaram a usar a planta efedrina.

    Imagens de alta resolução mostram um número crescente de laboratórios completos com canais de drenagem [buracos no solo cheios de entulho para drenar materiais líquidos usados] não usados ​​na produção de opiáceos - e um grande e crescente mercado atacadista de efedra, que tem sido o alvo de dois ataques das Forças Afegãs, disse Mansfield.

    Dados da ONU mostram um aumento acentuado nas apreensões de metanfetamina no Afeganistão de 9 kg em 2014 para 127 apreendidos em 2017. As apreensões anuais chegam a 180 kg em 2018 e já atingiram 650 kg no primeiro semestre de 2019, de acordo com o Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime (UNODC). As apreensões de metanfetaminas nos primeiros seis meses de 2019 excedem as de todo o ano de 2018, disse Mark Colhoun, do UNODC no Afeganistão.

    Omã pronto para secar no distrito de Taywara, província de Ghor, setembro de 2019

    Um hawar (450g) de efedra é vendido por US $ 284 em Bakwa. Isso pode fazer 12 quilos de efedrina, disseram os produtores de metanfetamina em Bakwa aos pesquisadores da LSE. Isso pode ser convertido em 8 kg de metanfetamina usando produtos químicos disponíveis gratuitamente, incluindo tolueno e iodo.

    Um quilo de metanfetamina é vendido por US $ 316 e cerca de US $ 2.500 para todos os 8 quilos, disse Mansfield, acrescentando que ainda não há evidências de que a metanfetamina seja exportada para fora do país. Dividido em negócios de rua na capital, Cabul, cada quilo pode ser vendido por até US $ 10.000 a US $ 12.000, de acordo com Murtaza Majeed, um trabalhador de rua da Redução de Danos no Afeganistão. Ele disse que a metanfetamina tomou conta dos usuários de heroína da cidade nos últimos anos.

    A metanfetamina apareceu pela primeira vez em Cabul em 2014, disse Majeed. Os traficantes disseram aos usuários de heroína que ela os ajudaria a vencer o vício em opiáceos e, após um período de lua-de-mel de estimulação acelerada, muitos acabaram viciados em ambas as drogas e alguns agora sofrem de psicose crônica por anfetamina.

    Majeed estimou que até 95 por cento de todos os 100.000 a 150.000 usuários de heroína injetável em Cabul agora também usam metanfetamina. Eles fumam, principalmente, mas algumas injetáveis ​​também estão começando agora. Acho que em breve veremos uma epidemia de injeção de metanfetamina, disse ele.

    Omã é transformado em pó antes de ser transportado para laboratórios de metanfetamina, distrito de Bakwa, Farah, setembro de 2019

    A metanfetamina custa US $ 3 por cada dose de um quarto de grama, enquanto a heroína custa US $ 2 a dose. As duas drogas são usadas em conjunto, assim como a heroína é usada depois da cocaína para diminuir a queda do estimulante. A droga é vendida em uma área chamada Maranjan, no centro de Cabul, explicou Majeed. A polícia corrupta recebe propinas de traficantes locais, que vivem em barracas nas proximidades e vendem para qualquer pessoa, de adolescentes a 75 anos. Há 500-1.000 pessoas comprando metanfetamina e heroína todos os dias, disse ele.

    Em abril de 2019, as forças dos EUA e aliados afegãos bombardearam o que alegaram ser 68 laboratórios de metanfetamina na região de Bakwa. O impacto dessas invasões foi exagerado pelas autoridades afegãs. Mas o fato de que os agentes do USFOR-A foram capazes de localizar e destruir tantos laboratórios em um único dia indica a escala do comércio - um comércio que nunca existiria sem a natureza inflacionária dos lucros da proibição das drogas.

    A mídia local informou que 150 terroristas do Taleban foram mortos nos ataques, embora o número e a natureza dessa afirmação sejam contestados. Residentes e usuários de drogas dizem que desde as batidas, talvez devido a um excesso de metanfetamina e omã, os preços realmente despencaram, tanto para omã quanto para metanfetamina, e o fornecimento continua ininterrupto.

    Assine a nossa newsletter para que o melhor dagswconsultinggroup.comseja entregue em sua caixa de entrada diariamente.