Patty Mills sobre a ascensão dos australianos na NBA

Ben Thomson

Este artigo foi publicado originalmente na AORT Sports Australia.



Durante anos, foi apenas Luc Longley.






Um farol branco de dois metros de altura de luz de basquete; pulsando do mundo de alto nível da NBA, de volta às quadras da Austrália.





Centro titular para, sem dúvida, o maior time da história do basquete, o Chicago Bulls de 1995-1998, Longley foi o primeiro australiano a jogar na NBA – e guardião da chama.

Duas décadas depois, e essa chama se transformou em um inegável feixe de holofotes da NBA australiana.






Sete australianos - o maior de todos - agora chamam a NBA de lar. Conte com eles: Andrew Bogut (Golden State), Matthew Dellavedova (Cleveland), Patty Mills (San Antonio), Aron Baynes (Detroit), Cameron Bairstow (Chicago) e Joe Ingles e Dante Exum (ambos de Utah).



Reforços também estão chegando. Ben Simmons, de Melbourne, e Thon Maker, nascido no Congo, criado em Perth, provavelmente aparecerão na primeira rodada do Draft da NBA em junho, com Simmons sendo o favorito para ser o número 1. 1 escolha geral. No anúncio do draft de ontem, o Philadelphia 76ers conseguiu a primeira escolha, seguido pelo Los Angeles Lakers e Boston Celtics.

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A dupla se juntará a Exum (a 5ª escolha do Utah Jazz em 2014) e Bogut (a primeira escolhida, pelo Milwaukee Bucks) no Draft de 2005, como os australianos conquistados na primeira rodada do glamoroso Draft da NBA desde Longley foi, no. 7, em 1991.

Como essa revolução da NBA australiana - referenciada tanto pelo Jornal de Wall Street e Newsweek ao longo do ano passado - surgiu?

A resposta está em uma academia de treinamento com o nome de Longley no Australian Institute of Sport (AIS) em Canberra – e um programa de basquete que está alimentando uma revolução no basquete australiano.

O armador do San Antonio, Mills, assistiu à revolução desde sua estreia na liga, pelo Portland Trailblazers, em 2009.

Canberran, de 27 anos, é o terceiro jogador australiano mais experiente da NBA, com 361 jogos por San Antonio e Portland.

'[O crescimento] se resume ao AIS, na verdade. Todas as pessoas que estão na NBA agora passaram por esse programa'

Falando com AORT Sports AUNZ na Chesapeake Energy Arena de Oklahoma City antes do jogo 4 da recente derrota dos Spurs nos playoffs da Conferência Oeste para o Thunder, Mills falou sobre a influência do AIS na crescente revolução da NBA no país.

'Quando entrei, havia apenas Andrew Bogut, que esteve sozinho na liga por vários anos', diz Mills.

'[O crescimento] se resume ao AIS, realmente. Todas as pessoas que estão na NBA agora passaram por esse programa, realmente se desenvolveram e fizeram o que é necessário para jogar neste nível.'

A atual safra de australianos na NBA pode ser atribuída ao lento desenvolvimento e ajustes no programa de basquete do AIS desde que foi inaugurado em 1980.

Todos os anos, dois grupos de 12 jogadores do ensino médio australianos do sexo masculino e feminino são selecionados para participar do Centro de Excelência do Basketball Australia da AIS em bolsas de um ano, que podem ser estendidas para três, dependendo da aptidão de um indivíduo

Os adolescentes têm acesso à ciência do esporte, nutrição e fisioterapia de classe mundial – enquanto completam o ensino médio e, claro, treinamento de alto nível na quadra.

Competitivamente, os adolescentes jogam contra times mais velhos e experientes da South East Australian Basketball League – que os treinadores analisam com foco mais nas mudanças de habilidade do que nos resultados.

Clipe de basquete AIS da Comissão Australiana de Esportes

Dos 15 jogadores australianos que já competiram na NBA, apenas dois não compareceram ao AIS - enquanto todos os sete da atual safra australiana que jogam na NBA são graduados, assim como Longley.

'Acho que é enorme [e] acho ótimo para o esporte na Austrália', diz Mills, o segundo australiano indígena a jogar na liga, depois do ex-centro dos Raptors e Timberwolves Nathan Jawai.

'Nós apenas esperamos, com o basquete não sendo tão popular na Austrália, que possamos voltar ao que costumava ser quando a NBL era grande nos anos 80 e 90.

'Acho que está definitivamente a caminho, com o [perfil da] NBL e como a NBL tem sido competitiva na Austrália e na Nova Zelândia. Está a caminho de se tornar um dos principais esportes da Austrália.'

Juntamente com a crescente popularidade da NBL e o número de australianos na NBA, a presença na mídia da liga (online ou nas mídias sociais) aumentou na Austrália nos últimos cinco anos.

Além disso, mais australianos do que qualquer pessoa fora dos Estados Unidos e Canadá assinam o NBA League Pass, de acordo com Guardian Austrália .

Isso ajudou a expor o esporte a uma nova geração de australianos, e Mills calcula que um grande número desses jovens atletas está sendo atraído pelo Aussie Rules.

Enquanto o próprio Mills jogava as Regras Australianas em alto nível quando adolescente - ele foi até perseguido por olheiros de talentos do Sydney Swans depois de fazer o time ACT Sub-16 em 2006 - Simmons é o melhor exemplo de um jovem esportista australiano que poderia ter escolhido qualquer um dos códigos .

Ex-jogador de futebol, Simmons era uma estrela no Beverley Hills Junior, nos subúrbios do norte de Melbourne. No ano passado, o Arauto da Manhã de Sydney relatou que a futura escolha do draft estava dividida entre os dois esportes, antes de escolher o basquete.

'É um tipo de corpo semelhante aos jogadores de basquete', diz Mills, do Aussie Rules.

'Eles correm muito e, de uma maneira louca, é um conjunto de habilidades semelhante também. Então eu acho que, para muitos australianos - se você joga basquete, você joga futebol crescendo.

'Se você joga futebol agora, você jogou basquete enquanto crescia. Esse era o esporte que roubava todos os jogadores de basquete, com certeza.'

Incrivelmente, Mills chegou aos playoffs em todas as temporadas de sua carreira de sete anos na NBA - duas vezes com Portland e cinco vezes com San Antonio - enquanto conquistava um anel de título com os Spurs em 2014.

Destaques de Mills jogando contra os Trailblazers, pelos Spurs, a partir de março deste ano

O australiano tem mais um ano de contrato com os Spurs - ele ganhará cerca de US$ 3,6 milhões na próxima temporada -, mas está ansioso para ficar em San Antonio

'Este tem sido um ótimo lugar para mim, em termos de meu desenvolvimento como armador e minha carreira', diz Mills, um fã de longa data da liga de rugby do Brisbane Broncos.

“Vi os avanços que consegui ao longo dos anos. Obviamente, ainda tenho mais um, e estou procurando ver isso.

'Eu percorri um longo caminho em minhas habilidades como armador e acho que, para mim, tenho que continuar estendendo esses objetivos e tentando melhorar.

Este é definitivamente o lugar para fazer isso.'

Mills geralmente passa uma parte significativa de sua entressafra na Austrália, embora a preparação e a conclusão nas Olimpíadas do Rio limitem isso.

Você não encontrará Mills reclamando. Os Boomers poderão colocar em campo cinco titulares da NBA - Mills, Bogut, Bairstow, Ingles e Dellavedova - pela primeira vez em uma Olimpíada, enquanto Baynes e Exum estarão no banco.

O facho de luz está definitivamente ligado. Graças ao AIS - e aos jogadores do Aussie Rules mudando os códigos - parece provável que continue assim também.

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