Pasquale Rotella: “Quando as pessoas lerem meu livro sobre SFX, elas vão explodir suas mentes”

Pode-se dizer que Pasquale Rotella é a resposta da América ao fundador da ID&T, Duncan Stutterheim. Em 1992, mesmo ano em que Duncan deu sua primeira festa em Zaandam, Holanda, Pasquale organizou sua primeira rave ilegal em Los Angeles. Assim como a ID&T, a Insomniac Events da Rotella se tornou um império da dança nos últimos vinte anos, organizando eventos para centenas de milhares de pessoas.



No entanto, há uma diferença importante entre os dois: ID&T agora faz parte do SFX, e Insomniac faz parte da Live Nation - dois gigantes da música concorrentes, ambos com a intenção de dominar o mundo na cena da dança. Durante o Amsterdam Dance Event, algumas semanas atrás, conversamos com Rotella sobre seu papel na cena rave de LA, seus planos de trazer Electric Daisy Carnival para a Europa e seu livro que será lançado em maio.






THUMP: Quando você começou a organizar eventos em LA?
Pasquale Rotella : Já havia uma animada cena underground de armazém em LA no final dos anos 80. Mas quando os distúrbios aconteceram em 1992, a polícia começou a fechar todas as festas ilegais. A maioria dos promotores que permaneceram eram realmente obscuros. Às vezes, eles imprimiam panfletos para festas falsas, onde você tinha que dirigir duas horas para chegar lá, apenas para descobrir que não havia festa. As únicas festas que ainda estavam acontecendo eram algumas afterpartys horríveis onde drogas como metanfetamina entraram em cena.





Tinha perdido o brilho. Senti falta da vibe das velhas raves. Mas então eu fui para a Inglaterra e fiquei realmente inspirado. Quando voltei para LA, fiz minha primeira rave. Minha segunda rave, Insomniac, foi exatamente como eu imaginei. Foi uma rave ilegal em um armazém na infame Crenshaw Blvd. Aquele era conhecido como um bairro muito ruim, mas a festa foi incrível. Decidi transformar a Insomniac em um evento semanal, e depois disso realmente decolou. No início, tínhamos cerca de 300 pessoas lá, mas rapidamente cresceu para 12.000 a cada semana.

Em meados dos anos 90, essas festas haviam se transformado em uma cena inteira de armazém novamente. Um ecossistema de festas, DJs e clubbers que era único nos Estados Unidos. Eles tinham clubes nas grandes cidades da costa leste, mas nós éramos a única cidade que fazia raves. Em 1999 tivemos até eventos com mais de 40.000 visitantes. Embora tivéssemos certeza de que tínhamos licenças para isso, porque eu já tinha sido preso por arrombamento e invasão duas vezes até então. Esse era o crime pelo qual eles o condenariam se você desse uma festa sem permissão.






Quando você começou com Electric Daisy Carnival?
O primeiro EDC foi em 1997. Meu outro evento, Nocturnal Wonderland ainda era meu maior projeto na época, mas como tivemos que cancelar aquele ano, o EDC ficou ainda maior. Em 2008 nos mudamos de San Bernardino para Downtown LA, onde recebemos mais de 80.000 visitantes. O engraçado foi que os meios de comunicação nacionais como Estrela de pesquisa e Painel publicitário e o homem comum na rua ainda não tinha ideia de que isso era uma coisa. Mas sabíamos que estávamos à beira de algo grande acontecendo.



E como é isso agora?
Acho que todo mundo sabe que algo está acontecendo agora, mas não é como se todas essas pessoas soubessem exatamente o que está acontecendo. Eles podem conhecer artistas como Avicii e Calvin Harris, mas para eles isso é apenas música pop. Seu Joe comum ainda não sabe o que é a cultura da dança, mesmo que você possa ouvir a música no rádio e na TV.

Como você ensina as pessoas que vêm ao EDC sobre essa cultura?
Eu tento fazer isso não sendo pregador, mas refletindo esses valores em tudo o que fazemos. Os fãs sempre vêm em primeiro lugar para nós, e é por isso que os chamamos de headliners. Na cena do show, os fãs são tratados como gado. O resultado é que eles entram em uma sala e ficam ali esperando para serem entretidos. Ao chamar nossos visitantes de headliners, tento mudar a forma como eles foram treinados. A música é uma parte importante da experiência, mas não a única. É por isso que a arte sempre desempenha um grande papel em nossos eventos também.

Estou curioso para saber o que o trouxe aqui para o Amsterdam Dance Event. Por que você quis falar com a imprensa holandesa?
Eu quero que as pessoas saibam mais sobre a cultura da dança americana. E quero começar a trazer nossas marcas para a Europa. Ainda não temos planos concretos, mas estamos considerando nossas opções. No ano passado, recebemos uma oferta para fazer uma festa em Amsterdã, mas foi muito cedo e ainda não há pessoas suficientes aqui para saber o que é EDC ou Insomniac. Além disso, você já tem tantos eventos legais aqui. Não quero fazer nada até que haja uma lacuna que possamos preencher. Trazemos algo que outros ainda não estão trazendo, mas queremos fazer isso no momento certo.

Especialmente agora que Amsterdã está se tornando uma cidade SFX, a guerra de territórios que está acontecendo nos Estados Unidos entre Live Nation e SFX está chegando à Holanda agora?
Eu não vejo isso como uma guerra de território. As marcas que vieram para os EUA sob as asas do SFX são muito fortes. Eles fazem suas coisas, e isso não afeta o que fazemos. Mas outras partes já vieram para os Estados Unidos antes, uma vez da Inglaterra: Creamfields, Godskitchen, Global Gathering, Ministry of Sound. Um por um, todos atravessaram o oceano, mas todos voltaram pouco depois.

Você acha que é isso que vai acontecer agora?
Não sei. As coisas estão sempre mudando. Mas eu sei que tem sido um momento difícil. E não estou falando especificamente sobre SFX. Há muitas festas que vieram para a América porque sentiram que os EUA finalmente conseguiram. Mas não estou tão preocupado com isso, porque bons eventos criam mais fãs. Houve momentos em que éramos os únicos a realizar grandes eventos e, para ser honesto, esses não eram os momentos mais saudáveis ​​para a cena. A cultura está no seu melhor quando há diversidade e sinergia entre todos os eventos. Estou mais preocupado com festas que vêm e organizam eventos ruins. Porque aí você tem pessoas que se sentem fodidas, se machucam e geram má publicidade para a cena. No final estamos todos no mesmo barco.

Na Holanda, muitas pessoas estão preocupadas que a diversidade de nossa cultura de dança seja perdida agora que muitos de nossos maiores promotores foram assumidos pelo SFX. Qual é a sua opinião sobre isso?
Isso não está acontecendo apenas na Holanda. A Austrália e grande parte da América também estão lidando com isso. É um medo realista. Decidi não fazer um acordo com a SFX, embora eles me oferecessem mais dinheiro do que eu imaginava; mais dinheiro do que pagaram por todas essas outras festas. Mas eu educadamente recusei a oferta, porque a vi como uma jogada de Wall Street.

Você entrou no negócio com a Live Nation. Uma organização como a sua ainda pode funcionar sem o apoio de um magnata da dança como Live Nation ou SFX hoje em dia? Ou você é forçado a escalar?
Deixe-me dizer em primeiro lugar que temos total autonomia dentro da Live Nation. Eu não vendi a empresa inteira. Eles são apenas nossos investidores e nos apoiam financeiramente. Estou muito impressionado com Michael Rapino [CEO da Live Nation]. Ele é uma das razões pelas quais decidi trabalhar com a Live Nation. Eles são muito apaixonados. Se eu tivesse entrado no negócio com a SFX, sinto que poderia muito bem ter acabado de me aposentar. Mas há tantas coisas que eu ainda quero fazer. Eu me importo muito com essa cena. E em um mundo ideal eu teria permanecido completamente independente.

Mas ficar independente não era uma opção?
Não era uma opção porque todo mundo estava nos perseguindo nos EUA. Recebi 12 propostas diferentes e disse não a todas, incluindo SFX. Eles me ofereceram entre US$ 120 e US$ 150 milhões pela minha empresa. Conversei com todas essas empresas, mas me senti mais confortável com a Live Nation. E essa era a última festa com a qual eu esperava trabalhar. Quando eu era jovem, a Live Nation tinha uma reputação muito ruim. Era muito intimidante que essas empresas estivessem comprando tudo ao meu redor. E essas eram todas as empresas com grandes bolsos que agora estavam se tornando minha concorrência. Levei dois anos para perceber que não podia continuar dizendo 'não'. Eu amo essa cultura. Essa foi uma grande razão pela qual eu escolhi a Live Nation.

Na verdade, eu tenho um livro que sai em maio. Há muito mais nisso, que eu não posso dizer - um monte de coisas realmente ruins e negativas. O livro vai explicar coisas que eu acho que vão realmente impressionar as pessoas que realmente se importam com essa cultura. Como o SFX começou, de onde Robert Sillerman teve a ideia em primeiro lugar.

De onde Sillerman tirou a ideia?
Eu não posso te dizer isso ainda, mas ele já fez isso antes. Live Nation é um produto de Sillerman. Há tanta coisa que as pessoas ainda não sabem, e ainda estou surpreso por ter sido uma pequena parte de todas essas partes diferentes. É uma história que as pessoas precisam ouvir, também na Holanda. Porque não é apenas a minha história, mas a história de tudo o que aconteceu. Eu sou apenas o mensageiro. Mas é muito louco. Ainda não posso falar muito sobre isso, mas James Frey do Um milhão de pedacinhos está me ajudando a escrevê-lo. Ele é um escritor fantástico e estou muito feliz que o livro será lançado em maio.

Você já tem um título?
Sim, tenho 99% de certeza de que o título será Insônia . Eu também tenho um contrato de filme com a Fox para quando o livro estiver pronto, mas isso ainda está no futuro.

Siga Pasquale Rotella em Twitter . Electric Daisy Carnival chega a Orlando neste fim de semana.

Traduzido do holandês por Lisette Van Eijk.