Os emojis superaram a barreira linguística entre mim e meu pai

Imagem de Lia Kantrowitz para AORT

Quando minha mãe fugiu de uma guerra civil na Libéria para os EUA, ela não tinha certeza se veria meu pai novamente. Ele era senegalês e não tinha como ir com ela. Mais tarde, ela me disse que eles inicialmente mantiveram contato e que eu falei com ele em francês. Tanto quanto uma criança de dois anos poderia, de qualquer maneira. Certamente não me lembro disso, embora saiba que perdemos contato com ele até recentemente.



Agora, reconectado, quase todas as mensagens que envio ao meu pai chegam com algum tipo de emoji – geralmente aqueles que espero transmitir exuberância ou uma felicidade geral com as coisas. Ele responde na mesma moeda, com um polegar para cima ou um coração ou – seu favorito – o adesivo de frango de desenho animado sorridente. Mas porque eu não sou um falante fluente de francês e seu inglês é igualmente rudimentar, muitas vezes nos deparamos com problemas nas conversas mais básicas.






Uma vez, ele me perguntou se eu tinha uma mesa no trabalho. Eu tinha esquecido a palavra francesa para escrivaninha e disse isso a ele claramente. Ele brincou que eu precisava estudar mais sua língua nativa e enviou um gif de um pequeno personagem em uma mesa junto com uma foto de seu próprio espaço de trabalho. Compreendi imediatamente e, embora me sentindo ridículo por esquecer uma simples palavra, respondi com uma foto com a legenda “Aqui está minha mesa” e adicionei um emoji de lágrimas de alegria para completar. Normalmente, eu envio a ele minhas mensagens cheias de erros gramaticais e frases incorretas em francês, em vez de abrir o Google Tradutor – iniciando um vai-e-vem em torno de um conceito ou termo que dura de acordo com o quanto eu entendi mal alguma coisa.





Eu confio em emojis quando me comunico com ele. E o meio é especialmente adequado para a tarefa de preencher as lacunas de linguagem na internet, de acordo com Camarão S. Mufwene , professor de linguística da Universidade de Chicago especializado em contato linguístico e linguística evolutiva.

“Naturalmente mostramos através de nossa linguagem corporal, através de nossas expressões faciais, se estamos chateados, se estamos felizes e assim por diante e não importa se você é japonês ou chinês ou senegalês ou francês: você vai reconhecê-lo”, disse Mufwene. “E é isso que os emojis estão fazendo.”






Mufwene explica que, como os emojis são essencialmente imagens, isso permite que eles operem de maneira semelhante à linguagem corporal. Ou seja, assemelham-se fisicamente ao que representam e, no caso das expressões faciais, podem servir como uma tradução aproximada de como alguém está se sentindo. No entanto, os emojis também assumem significado além do nível literal. Laurel Mackenzie , professor assistente de linguística na Universidade de Nova York, explicou-me que as famílias geralmente têm seus próprios significados em grupo para emojis, frases ou gestos. Basicamente, eles usam emoji para construir sua própria linguagem familiar.



Isso é verdade para Zoë Haylock, uma jovem de 21 anos de Palmdale, Califórnia, nativa e filha de imigrantes de Belize, que diz que seu pai muitas vezes lhe envia um único emoji ou bitmoji todos os dias. Essa prática começou quando ela começou a faculdade, depois que seu pai compareceu a uma reunião para os pais dos futuros calouros da faculdade. “[Isso significa] que ele está pensando em mim, ou está se preocupando comigo, e isso é uma coisa doce”, Haylock me disse. No caso de Elli Hu, estudante de 20 anos da Universidade de Nova York, sua linguagem familiar está ligada a encontros como falar com seus avós. Hu explica que, quando ela fala mandarim com seus avós, eles costumam passar para o meio da conversa em Xangai, que Hu não fala. “Então, no meio do caminho, eu os perco”, disse ela.

Ela define a maior parte de sua linguagem familiar baseada em piadas que brincam com idiomas ou zombam dela e de outros membros da família. O emoji de rosa, em particular, passou a representar “estou orgulhoso de você” ou “bom trabalho”, em sua família. Além disso, Hu aponta para uma série de adesivos do WeChat que agora é sinônimo dela no bate-papo do grupo familiar.

“É este sapo humanóide animado e cavalo humanóide e eles dançam e fazem coisas estranhas como adesivos de reação”, disse Hu. “Uso muito alguns deles e acho que minha família sabe o que quero dizer se mando um sapo. Eles apenas sabem - porque acho que muitos dos gestos são muito 'eu'.'

Dra. Rachael Tatman , cientista de dados com formação acadêmica em sociolinguística computacional, esclarece que as piadas internas entre amigos são muito semelhantes à linguagem da família. “Basicamente, quanto mais experiências compartilhadas duas pessoas têm, mais informações compartilhadas elas têm”, explicou Tatman. “Isso significa que você precisa de menos informações para trazer um evento específico. Em termos teóricos da informação, há menos entropia.”

Muitas vezes penso se eu estaria perto de meu pai se tivesse a chance de tê-lo por perto enquanto crescia. No entanto, posso usar algo tão simples quanto um emoji para preencher essa divisão e construir conexões profundas com ele em meus próprios termos. Pode ser apenas um emoji sorridente, mas substitui todas as vezes que meu pai não teve a chance de ver seu primeiro filho sorrir. Eu sou grato por isso. A troca de código – ou mudar a maneira como falamos de acordo com quem está ouvindo – não é um conceito novo, mas o que mudou é o meio pelo qual estamos fazendo isso.

Essa tecnologia ainda está evoluindo, o que significa que as traduções nem sempre são perfeitas. Podemos fazer piadas culturalmente específicas que não dão certo ou, com mais frequência, meu pai usará uma frase que não conheço. Ainda assim, os emojis estão lá para quando eu reclamo do calor e mando uma série de sóis ou ele me deseja um feliz Dia da Independência da Libéria com um emoji de festa. Ainda há muitas vezes em que o mais simples entre nós é interrompido por causa da nossa barreira linguística. Mas cada vez que superamos essas barreiras, a ponte que estamos construindo entre nós se torna mais forte e mais valiosa.

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