O novo filme da HBO 'O.G.' foi filmado em uma prisão ativa

Foto cortesia da HBO

Westworld A estrela Jeffrey Wright atua desde o início dos anos 1990 e, além desse personagem estável e possivelmente sinistro, tem uma variedade incrivelmente diversificada de papéis em seu currículo - um Colin Powell de aço no filme de Oliver Stone. Dentro , o vilão exigente e de sangue frio Valentin Narcisse em Império do Calçadão , o artista Jean Michel Basquiat em Basquiat . Mas nenhuma dessas performances camaleônicas o preparou para seu papel como Louis – um ex-líder de gangue que está prestes a sair da prisão depois de cumprir uma sentença de 24 anos – em O.G. , que estreou no Tribeca Film Festival no verão passado e fará sua estreia na televisão na HBO em 23 de fevereiro.



Filmado dentro de um ativo prisão de segurança máxima, Pendleton Correctional Facility em Indiana, o filme, dirigido por Madeleine Sackler, usou prisioneiros e guardas reais como atores. A co-estrela de Wright, Theothus Carter – que interpreta Beecher, um novo preso sendo recrutado pela ex-gangue de Louis – está cumprindo uma sentença de 65 anos por tentativa de assassinato, roubo e tentativa de roubo com lesão corporal grave. AORT conversou com Wright por telefone para descobrir como era rodar um filme em uma prisão real, como ele desenvolveu química com sua co-estrela criminosa e como sua opinião sobre a prisão e o sistema de justiça criminal mudou desde a filmagem do filme. Aqui está o que ele tinha a dizer.






AORT: Quando você foi trazido pela primeira vez para este projeto, quando você se envolveu pela primeira vez e lhe disseram o que ele englobaria, quais foram seus pensamentos imediatos?
Jeffrey Wright: O que me atraiu mais do que tudo foi a ideia de trabalhar dentro de uma instalação real e trabalhar com homens que estavam lá dentro. Há obviamente um diálogo nacional agora sobre encarceramento e justiça criminal. Eu queria me informar melhor sobre os problemas e esta parecia ser uma oportunidade para fazer isso. Eu também estava curioso sobre o desafio de ser capaz de retirá-lo. De ser capaz de, em algum nível, criar um personagem que fosse autêntico em um cenário autêntico. Com homens que sabiam mais sobre as condições em torno desse personagem do que eu. Eu queria ver se eu poderia me safar. E porque atuar pode se tornar rotina como qualquer outra coisa, esta foi uma oportunidade de quebrar a rotina e trabalhar de uma maneira nova para mim. Uma nova maneira em geral. Eu fui atraído para ele e fui imediatamente compelido pela ideia.





Como foi filmar naquela Pendleton Correctional Facility em Indiana?
Filmamos por cinco semanas seguidas, 13 horas por dia no interior. Mas o processo começou um ano antes das filmagens, quando visitei a prisão pela primeira vez para pesquisar e me encontrar com os homens que estavam encarcerados e ouvi-los. Para entender por que eles podem querer fazer parte de um projeto como esse e também ouvir suas perspectivas sobre a história que estávamos tentando contar. Visitei a prisão cinco vezes, alguns dias de cada vez, para construir essa confiança. Seis meses antes das filmagens, visitei mais algumas vezes. Nós ensaiamos por uma semana seguida antes de começarmos a filmar, e então foram cinco semanas seguidas de trabalhar com essa pequena equipe de filmagem de guerrilha maluca que tínhamos, e os homens e mulheres da instalação.

Como foram suas interações com os prisioneiros, tanto na tela quanto fora dela?
Em qualquer dia, eu estava cercado por dezenas de consultores especializados em meu personagem. Desenvolvemos uma forte relação de trabalho positiva [com] uma troca livre de ideias sobre como as coisas estavam indo. A primeira cena que filmamos foi [onde] eu atravesso o pátio para fora do ginásio e me apoio na parede observando os outros homens que estão na recreação. Depois, um dos [prisioneiros de verdade] veio até mim e disse, sim, você entendeu. E partimos a partir de então.






Criamos um tipo de parceria improvável juntos em torno de tentar fazer algo construtivo, algo positivo, algo que exigisse mais de todos nós que já havia sido solicitado antes. Isso me inclui em termos de trabalhar em um filme. E certamente [nós] pedimos mais desses homens, nenhum dos quais havia trabalhado em um filme antes. Isso nunca lhes havia sido pedido fora dos muros. Minha co-estrela Theothus Carter disse que nunca teve uma oportunidade como essa antes em sua vida. Se ele tivesse uma oportunidade como essa, talvez não tivesse acabado nas condições em que se encontrava. Apenas tentamos fazer algo que desse esperança à possibilidade de fazer melhor.



O filme mostra as escolhas difíceis que seu personagem tem que fazer. Por que você acha que Louis decide ajudar a salvar Beecher?
Acho que há alguma ambiguidade em torno de seu interesse em Beecher, que se baseia em uma questão de saber se ele está tentando ajudá-lo porque se lembrou de si mesmo ou se tentou ajudá-lo para sabotar sua libertação. Acho que o filme realmente explora a ansiedade nascida do desconhecido para uma pessoa que está encarcerada há várias décadas e está prestes a sair. Conforme descrito para mim pelos homens com quem falei, há muita ansiedade, confusão, medo que surge dessa situação. E as escolhas que as pessoas fazem são muitas vezes confusas. Eles estiveram em um ambiente onde eles se entregaram a uma instituição, eles abriram mão da liberdade de escolha para as escolhas feitas para eles pela instituição. Suas habilidades sociais se atrofiaram.

Sua compreensão do exterior está fora de ordem porque o tempo parou para eles no interior, enquanto o tempo passou do lado de fora. E tecnologia e coisas que não são familiares para eles agora existem. Eles podem ter sido abandonados por familiares e amigos. Há tanta incerteza para essa transição que não tenho certeza se Louis necessariamente sabe por que está fazendo o que está fazendo. Ele está apenas fazendo o seu melhor para sobreviver às últimas semanas do lado de dentro. Mas talvez ele esteja apenas tentando compartilhar sua experiência. E sua expertise não está no que existe do lado de fora, sua expertise é o conhecimento de como navegar dentro dos muros da prisão.

Como foi desenvolver a química com ele, sua co-estrela? Vocês clicaram imediatamente? Ou foi um processo de sentimento?
Nós praticamente clicamos desde o início. Theothus levou isso muito a sério e apreciou plenamente a oportunidade. Ele me via como um mentor que poderia ajudá-lo a florescer ao fazer isso. Construímos confiança ao longo do tempo e a recompensa foi a capacidade de trabalharmos juntos de forma construtiva. Theothus tem muito carisma e é um cara persuasivo. Ele é conhecido por dentro como uma espécie de cão alfa.

Ao mesmo tempo, ele se encontra onde está, mas sabe que é capaz de mais. Ele queria usar essa oportunidade para mostrar que ele é mais do que como as paredes daquela prisão o definem. [Havia] uma urgência sobre seu envolvimento e trabalho neste filme. A vontade de fazer parceria comigo e apenas colocá-lo lá fora. Acho que o que estava em jogo para ele, de certa forma, era a vida e a morte, na verdade. Ele estava trabalhando neste filme como se sua vida dependesse disso.

Isso faz sentido porque as condições internas estão diminuindo. Quando você está cumprindo uma sentença de tantos anos, só posso imaginar o quão baixo a luz dentro de você cai. A oportunidade de fazer isso foi um antídoto para tudo isso. [Mas] assim que terminamos as filmagens, eu saí dos portões e continuei com o resto da minha vida. Considerando que Theothus permaneceu atrás daquelas paredes. Algum tempo depois ele se viu em confinamento solitário. Essa janela de esperança para ele era limitada e provavelmente pode ser uma coisa difícil de conciliar.

Depois de atirar E , como sua opinião sobre as prisões mudou?
Eu não sabia nada sobre isso além do que vi nos noticiários ou programas sensacionalistas que são meio que exploradores das condições das prisões, ou o que eu li. Estar do lado de dentro durante o tempo que estivemos é realmente educativo. Eu entendi algo sobre o trauma dentro daquele lugar que eu não apreciei totalmente. Compreendi algo sobre o dano que havia neles que os levou aos erros que cometeram. O trauma que muitos deles receberam desde os primeiros anos de sua infância.

Isso me levou a pensar que o caminho para o encarceramento, o caminho para a prisão, começa muitos anos antes da condenação que leva a isso. A coisa que mais me impressionou depois de estar lá por tanto tempo, e trocar com os homens com quem tive a oportunidade de trocar, foi que, se queremos abordar o encarceramento na América, precisamos abordar a educação na América. E principalmente a educação infantil. Porque muitos dos caras lá dentro, me parecia, estavam na prisão quando tinham cinco anos.

Não fisicamente, mas em suas mentes, e aprisionados em suas mentes e aprisionados pelas condições em que estavam crescendo. Eles nunca tiveram a oportunidade de exercitar os impulsos criativos dentro deles, a curiosidade intelectual dentro deles, a ambição dentro deles que poderia levar a resultados positivos até que fosse tarde demais. E se quisermos construir uma América mais segura, menos violenta, menos criminosa e menos encarcerada, precisamos olhar para as causas profundas. E as causas raízes se plantam na infância dos homens e mulheres que se encontram encerrados.

O que você mais aprendeu com toda essa experiência?
Quando eu colocava aquele macacão da prisão, outros presos olhavam para mim e me viam como o número que estava no meu peito. A diferença entre qualquer um de nós do lado de fora e alguém do lado de dentro é, de certa forma, tão fina quanto o tecido que compõe o uniforme da prisão. Não somos necessariamente tão diferentes. Tivemos diferentes oportunidades, diferentes famílias, diferentes bairros e instituições que nos moldaram, mas somos todos, no final das contas, humanos. Vê-los através de uma lente mais humana realmente destruiu todos os preconceitos e preconceitos com os quais eu vim. Percebi que havia muitos caras lá que, de certa forma, nunca tiveram chance. E que eles eram de fato alguns mocinhos que foderam mal. Mas que agora estavam tentando remodelar suas vidas.

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