Um neurocientista explica como ele descobriu que a metanfetamina é quase idêntica ao Adderall

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Drogas Um professor de psiquiatria da Universidade de Columbia fala sobre o que aprendeu ao experimentar e estudar a droga ao longo dos anos.
  • Dr. Carl L. Hart. Foto cedida por The Influence

    Esta peça foi publicada em parceria com A influência .



    A longa viagem de metrô do aeroporto de DC até Silver Spring foi excepcionalmente agradável. Fazia cerca de uma hora desde que tomei uma dose baixa de metanfetamina. Era meu aniversário de 40 anos - 30 de outubro de 2006 - e eu estava indo para uma reunião patrocinada pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA).






    Um amigo, que tinha uma receita para o medicamento, me deu alguns comprimidos de presente, sabendo que eu era um especialista em anfetaminas, mas nunca tinha tomado nenhum. Sentei-me no trem me sentindo alerta, mentalmente estimulado e euforicamente sereno.





    E quando os efeitos passaram depois de algumas horas, pensei, Aquilo foi legal , malhei e desfrutou de uma reunião produtiva de dois dias. Bem, talvez não tenha gostado - afinal, era uma reunião do NIDA. Mas eu não ansiava pela droga nem sentia necessidade de tomar mais. Certamente não me envolvi em nenhum comportamento incomum - dificilmente a imagem estereotipada de uma 'cabeça de metanfetamina'.

    Então, por que o público em geral tem uma visão tão radicalmente diferente dessa droga?






    Talvez tenha algo a ver com campanhas 'educacionais' públicas destinadas a desencorajar o uso de metanfetaminas. Essas campanhas geralmente mostram, em detalhes gráficos e horripilantes, algum jovem pobre que usa a droga pela primeira vez e depois acaba se envolvendo em atos atípicos, como prostituição, roubo dos pais ou agredir estranhos por dinheiro para comprar a droga. No final do anúncio, estampado na tela, está: 'Metanfetamina - nem uma vez.' Também vimos aquelas imagens infames de 'boca de metanfetamina' (cárie dentária extrema), apresentado incorretamente como consequência direta do uso de metanfetaminas.



    Esse tipo de campanha na mídia não previne nem diminui o uso da droga; nem fornecem quaisquer fatos reais sobre os efeitos da metanfetamina. Eles conseguem apenas perpetuar suposições falsas.

    Seduzido por essa mensagem, o público permanece quase totalmente ignorante do fato de que a metanfetamina produz efeitos quase idênticos aos produzidos pelo popular medicamento para TDAH d-anfetamina (dextroanfetamina). Você provavelmente o conhece como Adderall®: uma combinação de sais mistos de anfetamina e d-anfetamina.

    Sim, eu sei. Esta afirmação requer alguma defesa.

    Isso não é para sugerir que as pessoas que atualmente recebem o Adderall devam interromper seu uso por medo de um vício destruidor inevitável, mas, em vez disso, devemos ver a metanfetamina mais como vemos a d-anfetamina. Lembre-se de que a metanfetamina e a d-anfetamina são medicamentos aprovados pelo FDA para tratar o TDAH. Além disso, a metanfetamina é aprovada para tratar a obesidade e a d-anfetamina para o tratamento da narcolepsia.

    No interesse da divulgação completa, eu também já acreditei que a metanfetamina era muito mais perigosa do que a d-anfetamina, apesar do fato de a estrutura química das duas drogas ser quase idêntica. No final dos anos 1990, quando eu era um estudante de PhD, me disseram - e eu acreditava plenamente - que a adição do grupo metil à metanfetamina o tornava mais solúvel em lipídios (tradução: capaz de entrar no cérebro mais rapidamente) e, portanto, mais viciante do que a d-anfetamina.

    Só vários anos depois da graduação é que essa crença foi destruída por evidências - não apenas de minha própria pesquisa, mas também por resultados de pesquisas conduzidas por outros cientistas.

    Dentro nosso estudo , trouxemos para o laboratório 13 homens que usavam metanfetamina regularmente. Demos a cada um deles uma dose de metanfetamina, de d-anfetamina ou de placebo em dias separados em condições duplo-cegas. Repetimos isso muitas vezes com cada pessoa ao longo de vários dias e várias doses de cada medicamento.

    Como a d-anfetamina, a metanfetamina aumentou nossos assuntos & apos; energia e aumentou sua capacidade de foco e concentração; também reduziu a sensação subjetiva de cansaço e as perturbações cognitivas tipicamente provocadas pela fadiga e / ou privação de sono. Ambas as drogas aumentaram a pressão arterial e a taxa de batimento cardíaco. Sem dúvida, esses são os efeitos que justificam o uso continuado de d-anfetamina por várias nações & apos; militares, incluindo os nossos.

    E quando lhes foi oferecida a oportunidade de escolher as drogas ou quantias variáveis ​​de dinheiro, nossos sujeitos optaram por tomar d-anfetamina em um número de ocasiões semelhante ao que escolheram para tomar metanfetamina. Esses usuários regulares de metanfetamina não conseguiam distinguir entre os dois. (É possível que o grupo metil aumente a solubilidade lipídica da metanfetamina, mas este efeito parece ser imperceptível para os consumidores humanos.)

    Também é verdade que os efeitos de fumar metanfetamina são mais intensos do que de engolir um comprimido contendo d-anfetamina. Mas esse aumento de intensidade se deve à via de administração, não ao medicamento em si. Fumar d-anfetamina produz efeitos intensos quase idênticos aos de fumar metanfetamina. O mesmo aconteceria se as drogas fossem inaladas.

    Quando saí de DC e viajei para casa em Nova York, refleti sobre como havia participado anteriormente de enganar o público ao exaltar os perigos da metanfetamina. Por exemplo, em um de meus estudos anteriores, com o objetivo de documentar a natureza altamente viciante da droga, descobri que, ao escolher entre tomar uma pequena dose de metanfetamina (10 mg) ou um dólar em dinheiro, os usuários de metanfetamina escolheram a droga cerca de metade das vezes.

    Para mim, em 2001, isso sugeria que a droga era viciante. Mas o que realmente mostrou foi minha própria ignorância e preconceito. Porque, como descobri em um estudo posterior, se eu tivesse aumentado o valor em dinheiro para apenas cinco dólares, os usuários teriam pegado o dinheiro quase o tempo todo - mesmo sabendo que teriam que esperar várias semanas até ao final do estudo antes de receber o dinheiro.

    Tudo isso deve servir como uma lição sobre como as distorções da mídia podem influenciar até mesmo o conhecimento científico sobre as consequências do uso de drogas.

    Levei quase 20 anos e dezenas de publicações científicas na área do uso de drogas para reconhecer meus próprios preconceitos em torno da metanfetamina. Só espero que você não precise de tanto tempo e atividade científica para entender que o Adderall que você ou seu ente querido toma todos os dias é essencialmente a mesma droga que a metanfetamina.

    E espero que esse conhecimento gere menos julgamento das pessoas que usam metanfetamina e maior empatia.

    O Dr. Carl L. Hart é professor de psiquiatria na Columbia University. Ele também é o autor do livro Preço alto: a jornada de autodescoberta de um neurocientista que desafia tudo o que você sabe sobre drogas e a sociedade Siga-o no Twitter .

    Este artigo foi publicado originalmente por A influência , um site de notícias que cobre todo o espectro das relações humanas com as drogas. Siga a influência em Facebook ou Twitter .