Manifestantes querem que Facebook devolva dinheiro de anúncios eleitorais de Bashar Al-Assad

Imagem: A Campanha da Síria

Fora dos escritórios do Facebook em Londres esta manhã, você pode ter visto uma mesa azul de marca registrada oferecendo um novo produto: “anúncios para ditadores”.



Sem surpresa, não era uma campanha real do Facebook. Um pequeno protesto organizado pela Campanha da Síria estava por trás do golpe, que os ativistas relataram ter sido rapidamente encerrado pela segurança.






A manifestação pediu à gigante da tecnologia que devolvesse qualquer dinheiro que ganhasse com anúncios na plataforma no início deste mês que promoviam a campanha do presidente sírio Bashar al-Assad antes das recentes eleições no país.





O grupo da campanha foi alertado sobre os anúncios — especificamente, postagens patrocinadas promovendo a página da campanha Sawa ('juntos') de Assad — quando alguns de seus amigos perceberam que eles apareciam em seus feeds de notícias. Depois de chamarem a atenção para a questão pouco antes das eleições, Facebook removeu os anúncios . Mas para os ativistas, isso não é suficiente.

“Esperamos dizer ao Facebook que é hora de devolverem o dinheiro que tiraram da campanha eleitoral de Assad para os sírios que realmente precisam”, me disse James Sadri, um dos ativistas, por telefone. “Todos nós sabemos que há uma crise terrível na Síria agora – a ONU chama isso de crise humanitária de nossa geração – e a ideia de que um dos principais perpetradores da violência, Bashar al-Assad, está gastando fundos preciosos na promoção de sua propaganda. , e que o Facebook está autorizando explicitamente isso e depois se recusando a devolver o dinheiro, é algo que deve mudar.”






Ele disse que eles queriam conversar com o Facebook sobre o que poderia ser feito com os fundos, mas que o Facebook se recusou a falar com eles. Não se sabe de quanto dinheiro estamos falando (é improvável que seja uma quantia enorme, já que os anúncios foram exibidos apenas temporariamente), mas para os ativistas é claramente mais uma questão de princípio.



“Aqui está um homem responsável pela opressão da revolta pacífica de três anos atrás, que levou à morte de 160.000 pessoas”, disse Sadri. “Então, por qualquer julgamento, este não é um cara que deveria poder sacar seu cartão de crédito, ou alguém de sua equipe fazer o mesmo e comprar anúncios no Facebook com o clique de um mouse.”

“Os anúncios referenciados não estão mais em nossa plataforma. Nós encerramos esses anúncios”, disse um porta-voz do Facebook quando entrei em contato com a empresa.

'Cumprimos todas as sanções relevantes da Síria e não permitimos anúncios originados ou direcionados à Síria',

Eles também disseram que “analisamos isso minuciosamente, incluindo a revisão de endereço IP e informações de pagamento, e não temos evidências de que esses anúncios tenham sido encomendados da Síria”.

Mas se não houvesse sanções à Síria, o Facebook permitiria conteúdo promovido desse tipo? eu vasculhei Diretrizes de anúncios do Facebook para ver qual cláusula pode ter sido violada neste caso, mas não consegui encontrar nada que parecesse particularmente relevante.

Talvez a pergunta mais pertinente seja (novamente, na ausência de sanções) s deveria Facebook permite esse tipo de anúncio? Essa questão está relacionada a uma conversa mais ampla que geralmente se concentra em plataformas não pagas fornecidas pelas mídias sociais.

Vimos sites como o Facebook usados ​​com destaque por outros grupos políticos controversos (para dizer o mínimo), mais recentemente combatentes do ISIS . Embora muitos possam não querer ver postagens dessa natureza nas plataformas de mídia social, é um caso de teste exemplar para o debate sobre liberdade de expressão.

A decisão do Twitter de suspender algumas contas afiliadas ao ISIS, por exemplo, foi denunciada por alguns como censura. Embora as plataformas de mídia social sejam de propriedade privada, elas se tornaram um meio de comunicação tão popular para muitos que ficamos desconfortáveis ​​com alguns caras em um escritório escolhendo quais expressões devem e não devem ser permitidas.

Quanto ao Facebook, a página regular da campanha de Assad ainda está disponível, e o comentário do Facebook para mim acenou para a ideia de liberdade de expressão: “Você encontrará uma variedade de vozes debatendo eventos na Síria no Facebook”.

Deve-se notar neste ponto que o Facebook nem sempre é um pináculo da liberdade de expressão. Ele foi criticado no passado pelas áreas cinzentas e apelos subjetivos em sua regulamentação de conteúdo, o que resultou em coisas como fotos de amamentação sendo removidas enquanto retratos de violência podem permanecer.

Mas o que o protesto de hoje destaca mais do que qualquer outra coisa é que as atitudes diferem quando o dinheiro muda de mãos. Há uma sensação adicional de desgosto se uma empresa está lucrando com campanhas controversas, em vez de apenas permitir que usem um serviço como qualquer outra pessoa. Isso é algo que os gigantes da mídia social sem dúvida estão cientes, e é por isso que eles têm diretrizes internas para publicidade.

Neste caso, com as sanções em vigor, o assunto é bastante claro. Para outros, até que ponto as empresas de mídia social devem policiar seus sites além da letra da lei continua sendo uma questão sem resposta.