Surfar é um esporte? Uma investigação

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Essa história tem mais de 5 anos.

Esportes Um ex-surfista tenta desvendar a natureza moderna do surfe: uma mistura estranha de esporte legítimo e estratégias de marketing que não se encaixam em um esporte.
  • Foto de Jake Roth-USA TODAY Sports

    Então, surfar é um esporte? Brah, Não tenho certeza . É uma pergunta que tem pairado na minha cabeça desde o colégio. Naquela época, nos fins de semana, eu costumava amarrar minha prancha no topo do carro de um amigo e dirigir, em absurdas horas antes do amanhecer, do subúrbio de Los Angeles até a praia. Posso te dizer, sabendo como isso deve soar bobo se você nunca experimentou, o quão incrível é o surf, o quão conectado à Terra isso faz você se sentir. É mágica. Mas é um esporte?



    Eu tenho alguns problemas. Eles começam com o Tour do Campeonato Mundial, a competição mais prestigiada do surfe, que começou a parecer mais uma moda estranha do que um evento esportivo real.






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    Há muito o que gostar no passeio. É uma oportunidade de ver alguns dos melhores surfistas do mundo. E é razoavelmente lucrativo para homens e mulheres, o que é bom. O temporada 2014 feminina acabou de terminar, e a campeã, Stephanie Gilmore, ganhou $ 292.500 em prêmios em dinheiro. O temporada masculina é mais longo - ainda falta um evento - mas o melhor surfista, Gabriel Medina, já ganhou $ 391.500. Agora, em termos de igualdade de gênero, uma diferença de US $ 100.000 é muito, mas não é dinheiro da NBA x WNBA. E, de qualquer maneira, comparar atletas solteiros pode não ser a melhor métrica de remuneração baseada em gênero. O detalhamento do prêmio em dinheiro do próximo ano é próximo aos padrões esportivos (embora certamente não seja perfeito): os homens competirão por um total de $ 5.775.000, ou $ 169.853 por atleta; as mulheres vão competir por $ 2.362.500, mas com menos atletas em turnê a média é de $ 138.970.

    Todas essas somas são decentes, mas a indústria de roupas que aposta na cultura do surfe é muito, muito maior do que a economia do surfe profissional real. Dê uma olhada em como os atletas mais bem pagos ganham a maior parte de seu dinheiro. Não é o Tour. De acordo com para Stab Magazine , Stephanie Gilmore, a nona surfista mais bem paga de 2013, ganhou US $ 1,8 milhão em patrocínio naquele ano e apenas US $ 48.700 no Tour. Dane Reynolds, um cara que basicamente viaja ao redor do mundo e é fotografado surfando, foi o segundo surfista mais bem pago. Ele ganhou cerca de US $ 3,8 milhões com patrocinadores e apenas US $ 61.900 competindo em 2013.






    Se o dinheiro não parece desequilibrado para você, considere como os atletas são comercializados. Você pode confundir as atletas femininas, aquelas que estão no topo do circuito competitivo, com modelos de biquínis. Não porque eles estejam em forma e sejam louros e (principalmente) brancos, ou porque estejam constantemente em trajes de banho, o que, para eles, é um traje de negócios, mas porque é assim que são promovidos. Confira este anúncio Roxy 2013 com Stephanie Gilmore:



    A coisa toda é filmada em câmera lenta. A maioria das fotos mostra Gilmore em vários estágios de despir-se, e nenhum deles mostra ela surfando . Esse tipo de coisa é bastante comum. (Aqui está um vídeo muito parecido apresentando a quarta atleta classificada desta temporada, Sally Fitzgibbons.) Os patrocinadores sentem claramente que esses atletas são mais lucrativos quando vistos como 'garotas surfistas' estereotipadas - com forte ênfase em garota— ao invés de atletas profissionais.

    Os homens não são promovidos como símbolos sexuais - ou pelo menos não exclusivamente. Mas abra uma revista de surf e me diga quantas dessas fotos têm a ver com o Tour e quantas têm a ver com o estilo de vida, surf não competitivo ou apenas aparência legal. Assim como as mulheres, a indústria promove predominantemente os homens como representantes de uma subcultura específica, uma certa costa oeste, estereótipo machista, mas não como atletas competitivos.

    Mas também há problemas com a concorrência. A competição em si não poderia ser mais subjetiva, com base no julgamento de preferências e escolha de onda, que basicamente se resume a opinião e sorte. O surfe não é a única competição vinculada à subjetividade. É um problema com muitos esportes de ação que começaram e continuam a prosperar como hobbies. Mas em um mundo onde os esportes tendem a ser bastante preto e branco - não há pontos de estilo no tênis - o surfe pode ser muito cinza.

    O que é especialmente estranho, porém, é que as pessoas no Tour não são necessariamente os melhores surfistas do mundo. No tênis, os atletas mais bem classificados são certamente os melhores do mundo. No surf, é discutível; eles estão claramente entre os melhores, mas se você for bom o suficiente ou visível o suficiente, não precisa competir para ganhar a vida. Existem muitos surfistas livres que fazem exatamente isso. A competição é opcional.

    Esse é o grande obstáculo para mim. Por que a competição existe se os atletas não precisam dela para ganhar dinheiro? O surf profissional é um esporte verdadeiramente competitivo se alguns dos melhores do mundo nem mesmo participam? O campeão mundial é o campeão mundial? Atletas de outros esportes ganham somas enormes com acordos de patrocínio, mas raramente esses apoios e o prêmio em dinheiro são tão desequilibrados. O Tour é apenas outra maneira de monetizar uma subcultura da moda?

    Se você é surfista profissional, competir é opcional. O desfile, entretanto, não é.