Como o computador pessoal quebrou o corpo humano

Imagem: Sishir Bommakanti Décadas antes da 'fadiga do zoom' quebrar nossos espíritos, a chamada revolução do computador trouxe consigo um mundo de dor até então desconhecido pela humanidade.
  • Terminais de exibição visual, 1980



    O terminal de computador DEC VT52. TAIS TERMINAIS PERMITIRAM AOS USUÁRIOS ACESSAR AS CAPACIDADES DE PROCESSAMENTO CENTRAL DOS SISTEMAS DE MINICOMPUTADOR EM REDE; SEM CAPACIDADES DE PROCESSAMENTO INDEPENDENTES, ELES NÃO ERA COMPUTADORES PESSOAIS COMO OS COMPREENDEMOS HOJE. Imagem: Wikimedia Commons.






    para o primeiro computador da Apple, lançado em 1976. Ele veio sem periféricos, mas incluiu adaptadores integrados para um terminal de vídeo e teclado. Imagem: Wikimedia Commons.





    O TRS-80, Apple II e o Commodore PET. Imagens: Wikimedia Commons

    Em 1981 - apenas 16 meses antes de Tempo revista que declara a Máquina do Ano de 1982 do computador pessoal - o jornal Fatores humanos publicou uma edição inteira dedicada à questão dos computadores no local de trabalho , observando que o número de trabalhadores que usam terminais de vídeo [monitores de computador] é grande e está aumentando rapidamente. (Em toda a edição, o termo terminal de exibição de vídeo, ou 'VDT', é usado como sinônimo do que hoje chamaríamos de monitor de computador.) Antes da década de 1980, os terminais de computação nunca haviam circulado suficientemente dentro de uma população de trabalhadores para gerar tais reclamações; este artigo de pesquisa oferece uma janela no tempo para os trabalhadores que primeiro negociaram a chegada de computadores em seus escritórios.






    Faz parte dessa coleção o artigo de pesquisa Uma Investigação de Queixas de Saúde e Estresse no Trabalho em Operações de Exibição de Vídeo, que enfocou o relacionamento entre queixas de saúde e o uso de terminais de exibição em trabalho administrativo.



    TABELA 8 DE 'UMA INVESTIGAÇÃO DE RECLAMAÇÕES DE SAÚDE E STRESS NO TRABALHO EM TERMINAIS DE EXIBIÇÃO DE VÍDEO,' DOCUMENTANDO O AUMENTO NOTÁVEL NAS RECLAMAÇÕES DE SAÚDE DE TRABALHADORES DE ESCRITÓRIO QUE UTILIZAM VDTs.

    Figura 4.8 de Age of the Smart Machine, página 145

    Figura 4.12 de Age of the Smart Machine, página 147

    Manter a computação lucrativa, no entanto, significava encontrar maneiras de mitigar, negociar e lidar com as crescentes reclamações de dor física de seus usuários. A partir de meados da década de 1980, especialistas em ergonomia, fatores humanos e saúde física começaram a voltar sua atenção para o uso de computadores desktop. Isso é comprovado pela publicação de livros como Zap !: Como seu computador pode prejudicar você e o que você pode fazer a respeito , que apresenta o escritório ou home office como uma ecologia, na qual as relações entre monitores, teclados, iluminação, cadeiras, qualidade do ar e horários de trabalho tiveram que ser infinitamente manipuladas para adquirir uma estação de trabalho perfeita para uma computação mais segura. Até mesmo especialistas em condicionamento físico poderiam lucrar com a nova atenção da América aos corpos enfermos de seus trabalhadores - basta considerar o final dos anos 1980 de Denise Austin Tonificação nos terminais: um guia de exercícios para funcionários de escritório automatizados de alta tecnologia . Austin, uma personalidade popular do fitness com um programa de exercícios na ESPN, promoveu um programa de fitness corporativo inteiro, para o qual este livreto de instrução gratuito, publicado em uma parceria entre a Biblioteca do Estado de Nova York e Denise Austin Fitness Systems, serviu como um recurso governamental no ergonomia no local de trabalho e também uma provocação de marketing.

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    Denise Austin's Tone up at the Terminals, final dos anos 1980.

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    Anúncio do sistema Cummins KeyScan. Antes do computador pessoal, as mulheres eram rotineiramente descritas como as principais usuárias de muitos sistemas de computação voltados para empresas. Isso reflete o influxo da computação na automação do trabalho administrativo e administrativo. Dados de junho de 1976, página 91

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    Ainda assim, como a rotina de exercícios de escritório de Denise Austin, muitas das intervenções que somos solicitados a adotar exigem que internalizemos a responsabilidade por nosso bem-estar físico, sem nunca nos tornar um fardo no local de trabalho ou reduzir nossa produtividade. Nossa dor alimenta setores totalmente novos, florescendo na forma de escrivaninhas, escrivaninhas, teclados ajustáveis ​​e ratos ergonômicos de todos os tipos; nossos corpos lesados ​​foram uma bênção para o software de reconhecimento de voz (todo este ensaio foi escrito com um software de reconhecimento de voz). E também buscamos ajuda além de nossas mesas. Uma das personalidades de ioga mais populares do YouTube, Adriene Mishler , oferece vários vídeos que evocam o legado de Austin, incluindo Ioga na sua mesa , Office Break Yoga , e Ioga para Text Neck (mais no pescoço do texto abaixo). Tópicos semelhantes são populares entre muitos canais do YouTube, variando de personalidades intermediárias de saúde e bem-estar, como AskDoctorJo e ModernHealthMonk , para instituições estabelecidas, como o clínica Mayo . O fato de tantos desses vídeos terem sido produzidos antes da pandemia é um claro indicador de que, por mais que nossos corpos se sintam agravados trabalhando em casa, as causas básicas precedem a necessidade de receber ligações do Zoom em nossa mesa de jantar. Essas práticas se tornaram partes críticas da maneira como esperávamos por muito tempo levar trabalho conosco - gastando nossas horas off-line, fora do trabalho, consertando os danos causados ​​por nossos trabalhos.

    E a atração da tecnologia de computador não parou de nos dobrar à sua vontade de novas maneiras - com o surgimento do pescoço de texto como uma nova doença da moda. Um rápido Google do termo pescoço de texto traz uma série de links para sites de aconselhamento quase médico, incluindo physio-pedia.org, healthline.com e spine-health.com. O Text Neck Institute (que parece ser um consultório médico em Plantation, Flórida) identificou o text neck como uma epidemia global já em 2015 ( www.text-neck.com ) No www.textneck.com , você é redirecionado para www.teknekk.com , o aplicativo definitivo de controle remoto para pais que permite que os pais gerenciem o tempo de tela ao mesmo tempo em que impõem mudanças comportamentais em torno da postura do smartphone.

    A demanda insaciável do smartphone em nossa atenção é apenas o mais recente em uma longa dança entre nossa saúde psíquica e emocional e o computador. A postura da inclinação da cabeça é um índice do estorvo da multitarefa, um termo agora sinônimo do que significa até mesmo usar um dispositivo de computador - deslizar entre aplicativos, desviar a atenção de uma prioridade para a próxima sem demora para o reajuste contextual , o movimento aparentemente contínuo que agora nos envolvemos entre nossa vida pessoal e profissional. Multitarefa já foi algo que pertencia exclusivamente ao domínio do computador; era um termo técnico, referindo-se à capacidade dos sistemas de compartilhamento de tempo de processar simultaneamente as operações de vários usuários alternando rapidamente entre os trabalhos. Foi somente no decorrer dos anos 1980 e 90, com o surgimento da interface gráfica do usuário e a crescente gig-ificação da força de trabalho dos Estados Unidos, que o termo multitarefa passou a ser aplicado ao trabalho humano, ao estado de ser idealizado capaz de trabalhar em várias tarefas mais ou menos simultaneamente. A calmaria dos funcionários administrativos de Zuboff se tornou o ruído interminável do uso habitual do computador.

    Então, da próxima vez que você sentir olhos cansados, pulsos formigando, cãibras no pescoço ou mesmo a dor no pescoço do texto, deixe isso servir como um lembrete desnaturalizante de que a função da tecnologia nunca foi tornar nossas vidas mais fáceis, mas apenas para nos complicar em novos caminhos. A dor relacionada ao computador e os esforços surpreendentes que os humanos fizeram (e continuam a fazer) para aliviar, administrar e negociar isso fornecem um fio condutor através da questão de como o computador se tornou pessoal. A introdução dos computadores nas rotinas diárias, tanto no trabalho quanto em casa, foi um local histórico de grande ansiedade cultural em torno do corpo. Para localizar uma história da computação que poderia ser diferente - incorporada, habituada e distintamente espacial - faríamos bem em pensar sobre a carta de Getson e considerar que tipo de história da computação pode estar mentindo por aí o computador, em vez de dentro dele.

    Uma versão estendida deste artigo aparecerá em Abstractions and Embodiments: New Histories of Computing and Society, editado por Janet Abate e Stephanie Dick, publicado pela John Hopkins University Press, 2022.