As academias não permitem que os clientes cancelem assinaturas apesar de pedidos para ficar em casa

Saúde Várias redes de atividades físicas estão cobrando taxas extras durante o encerramento de uma pandemia, e algumas estão tornando ainda mais difícil do que o normal fechar contratos.
  • Sarah Dabous foi para sua academia New York Sports Club em Bay Ridge, Brooklyn no final de fevereiro para cancelar sua assinatura antes de voltar para a faculdade em Staten Island. Ela não tinha tempo para ir à academia entre o trabalho e as aulas, disse ela, e não era fã das máquinas. Na academia, Dabous disse que assinou um conjunto de formulários e pagou uma taxa de cancelamento de US $ 10. Quando ela viu uma conta de US $ 20 da NYSC no início de abril em seu extrato de cartão de crédito, ela percebeu que era outra taxa de cancelamento de algum tipo.



    Então, em 6 de abril, bem depois que o governador Andrew Cuomo ordenou que todas as academias fechassem aos clientes devido à pandemia COVID-19, uma cobrança do NYSC de $ 59,99 - $ 10 sobre sua taxa mensal de filiação - apareceu no extrato de Dabous. Eu sabia então que algo estava acontecendo, ela disse. Dabous disse que desde que encontrou as acusações, ela tentou várias vezes entrar em contato com a academia, que fechou em meados de março em conformidade com a ordem de fechamento estadual do governador Andrew Cuomo, sem sucesso.






    Tentei ligar para todos os números e todas as linhas de telefone não estão funcionando, disse Dabous. Tentei enviá-los por e-mail várias vezes, enviando mensagens várias vezes. Nada, absolutamente nenhuma [resposta] além de uma resposta automática por e-mail dizendo que eles 'olharão cada mensagem em breve'. Um porta-voz da Town Sports International, a empresa-mãe do New York Sports Clubs e suas academias irmãs em Boston, DC e Filadélfia, analisou essas cobranças a pedido dagswconsultinggroup.come alegou que, apesar dos valores inconsistentes, as cobranças eram legítimas devido à política de cancelamento de 45 dias da empresa e à taxa anual de associação de Dabous.





    O problema das academias cobrarem taxas de clientes que não têm acesso às suas academias, ou mesmo que cancelaram sua inscrição nessas academias, vai além do TSI. LA Fitness e 24 horas de fitness - o número um e o número três mais lucrativo empresas de clubes de fitness no país em 2018 (Town Sports ficou em sétimo lugar) - também estão enfrentando ações judiciais de membros. UMA Traje arquivado por uma mulher na Califórnia no final de março acusou a 24 Hour Fitness de continuar a cobrar seu cartão e não reembolsar sua inscrição, mesmo após o fechamento de suas academias em todo o país. (A 24 Hour Fitness disse em um comunicado que não comenta sobre litígios pendentes.) Um frequentador de academia na Flórida também entrou com um processo no final de março, que afirmou que a LA Fitness se recusou a reembolsar seus membros depois que suas instalações foram voluntariamente fechadas em meados de março.

    Dabrous não está sozinho em sua frustração. TSI ficou sob fogo durante a pandemia de coronavírus, por seu tratamento de como fechou instalações e continuou suas práticas de cobrança. Desde meados de março, os membros dessas cidades dizem que suas academias continuaram a cobrar durante os meses de março e abril, mesmo com os locais fechados e não respondendo a e-mails ou ligações para as linhas de atendimento ao cliente. TSI também demitido todos os funcionários não executivos durante a pandemia.






    NYSC foi atingido com um classe ação judicial no final de março, alegando que continuou a cobrar dos membros por serviços, mesmo depois que academias foram encomendadas fechado em 16 de março, como parte da maior paralisação estadual do governador Cuomo. No início de abril, os clientes do Boston Sports Club entraram com um processo com reivindicações semelhantes, enquanto os Procuradores Gerais da Pensilvânia, Nova York e DC emitiram uma carta conjunta para o CEO da TSI exigindo o congelamento de associações.



    Desde a onda de ações judiciais, NYSC e outras academias do TSI disseram que congelariam as adesões e creditariam os membros pelo tempo cobrado após a reabertura das academias, enquanto o processo em Boston foi demitido . O escritório do procurador-geral de DC disse está trabalhando com o TSI para resolver alguns problemas remanescentes '; um porta-voz do TSI disse que, apesar dos desafios causados ​​durante a pandemia, eles acreditam que todas as preocupações serão resolvidas.

    Aya Awad acha que quer continuar indo para Forest Hills Lucille Roberts, que é propriedade do TSI, depois que ele for reaberto - ela gosta das aulas de Zumba e ioga. Mas ela foi demitida em março, diz ela, e prefere um reembolso do que o tempo creditado que a academia prometeu.

    Não quero cancelar minha assinatura, diz ela. Só quero não pagar durante a quarentena.

    O TSI tem um histórico de problemas jurídicos relativos às suas práticas de faturamento. O procurador-geral da DC investigou a empresa em 2016 por não permitir que os membros cancelassem pessoalmente; dois anos depois, mais de 60 membros entraram com ações judiciais alegando que a empresa continuava a cobrá-los por associações que eles achavam que haviam parado.

    No ano passado, a DC AG processou a empresa novamente, alegando que ela enganou as pessoas sobre como cancelar suas associações - às vezes, como o Traje afirmou, continuando a cobrar membros por anos depois que eles pensaram que haviam cancelado. (Um porta-voz do TSI diz que a empresa está confiante de que prevalecerá no processo ativo.) No passado, a LA Fitness enfrentou pelo menos um outro processo em 2016 por deturpar os termos da assinatura mensal e sacar dinheiro da conta de um usuário.

    Pesadas contas mensais de assinatura e cobranças misteriosas à parte, é um momento difícil para ser uma rede de condicionamento físico de nível médio. Antes do coronavírus, a indústria de fitness crescia cada vez mais em duas direções distintas. Opções de super orçamento que oferecem assinaturas de até US $ 10 por mês, como Planet Fitness e Blink Fitness, estavam se tornando cada vez mais populares, enquanto os clientes também estavam gravitando em torno de estúdios boutique como Equinox e SoulCycle.

    A economia das grandes academias é bastante simples: muitas redes de academias simplesmente dependem de você para não aparecer. Cerca de 80 por cento das inscrições em academias não são utilizadas, indústria dados mostra, enquanto recrutando um novo membro para academias é duas vezes mais caro do que manter uma existente.

    É mais fácil esquecer a cobrança mensal de US $ 10 do Planet Fitness ou justificar uma assinatura cara, mas raramente usada, do SoulCycle pelo cachê e equipamentos legais. Mas academias de médio porte como a NYSC, que tem um preço médio de assinatura de US $ 50 / mês, têm dificuldade em manter os membros que desejam o máximo retorno do seu dinheiro ou uma experiência de boutique. TSI e Fitness 24 horas viu um declínio nas vendas de novos membros e uma diminuição nos membros em 2019.

    Os executivos do TSI sabiam que precisavam diversificar para sobreviver. A empresa anunciado em janeiro, que compraria a Flywheel, uma rede de estúdios de ciclismo indoor parecida com a SoulCycle, dizendo que providenciaria para que seus membros pudessem acessar algumas opções da Flywheel (e dando aos membros da Flywheel acesso semelhante às academias do TSI). O negócio tem desmoronado este mês, uma vez que o TSI enfrenta crescentes problemas financeiros.

    À medida que os bloqueios em todo o país se arrastam, o futuro parece sombrio para redes de fitness de todos os tipos. Ginásios são lutando sobre como eles manterão seus espaços seguros e limpos, atrairão de volta clientes e ganharão novos conforme a pandemia persistir. As rachaduras já estão começando a aparecer: Gold’s Gym, outra rede de preços médios, disse semana passada estaria fechando permanentemente mais de 30 locais em todo o país. Enquanto isso, Fitness 24 horas e TSI estão ambos considerando a falência.

    Mas as circunstâncias, embora incomuns, não merecem enganar os clientes. Depois que ela cancelou sua assinatura do NYSC, Dabous começou a frequentar o Planet Fitness, que lhe enviou um e-mail alguns dias após o bloqueio de Nova York para dizer que estava congelando sua assinatura. Ela disse que não viu nenhuma carga desde então.