Quatro surpreendentes benefícios potenciais para a saúde da nicotina

Saúde Desde que você não esteja fumando, é claro.
  • Joe Raedle / Getty Images

    Vamos deixar uma coisa bem clara: os cigarros são terríveis. Como a ciência geralmente é difícil de provar definitivamente, jornalistas e cientistas quase sempre dizem que coisas - como, por exemplo, carne processada ou falta de exercícios - podem aumentar o risco de câncer. Cigarros vontade aumentar o risco de câncer.



    Nicotina, entretanto, não é a mesma coisa que tabaco. O estimulante comum é encontrado no tabaco - e em quantidades menores em berinjelas e tomates - mas compartilha cigarros com mais de 4.000 outros produtos químicos, incluindo dezenas de compostos conhecidos por causar câncer.






    Mesmo quando você isola a nicotina, inalá-la ainda é um péssimo sistema de liberação que estressa os pulmões eprovavelmente aumenta o risco de doença pulmonar. Mas quando tomado por via oral (como com chiclete de nicotina ou pastilhas) ou por meio de um adesivo transdérmico, sem todos os outros produtos químicos dos cigarros, a história pode ser diferente.





    Ninguém na área de saúde pode recomendar oficialmente a nicotina para fins não aprovados pelo FDA, e o FDA a aprovou apenas para a cessação do tabagismo. Mas há um crescente corpo de evidências sugerindo outros benefícios neurológicos potenciais que merecem atenção. Os maiores estudos em humanos já realizados analisando os benefícios potenciais para a doença de Parkinson e a doença de Alzheimer estão atualmente em andamento, e suas conclusões podem mudar significativamente a maneira como os profissionais de saúde discutem a nicotina no futuro.

    A nicotina pode ajudar a combater a doença de Parkinson
    Os dados epidemiológicos há muito mostram que os fumantes - embora caminho mais propensos a ter câncer, doenças cardíacas, derrame e muito mais - são na verdade menos probabilidade de desenvolver a doença de Parkinson . Por causa da estreita associação que a nicotina tem com os cigarros e seus males, tem sido difícil para os pesquisadores conseguir financiamento para estudos em humanos, mas anos de pesquisa em outros mamíferos renderam alguns resultados muito positivos e levou a um grande julgamento financiado pela Fundação Michael J. Fox que está em andamento.






    Ao longo dos anos, as pessoas testaram essa ideia em camundongos, ratos e macacos, e descobrimos que a nicotina pode proteger contra os danos que ocorrem na doença de Parkinson no cérebro de macacos, diz Maryka Quik, ex-pesquisadora sênior do The Parkinson & apos; s Instituto.



    Das dezenas de estudos em que Quik trabalhou nesta área, um dos mais conhecidos descobriram que macacos que sofrem de movimentos discinéticos - movimentos involuntários comuns na doença de Parkinson - experimentaram uma redução de 60 a 70 por cento nos movimentos quando tratados com água com nicotina. Isso pode ocorrer porque a molécula de nicotina se encaixa em receptores para o neurotransmissor acetilcolina, o que pode dar a ela a capacidade de moderar outras famílias de receptores no cérebro.

    Na doença de Parkinson, há uma degeneração dos neurônios, e a nicotina demonstrou aumentar alguns fatores de crescimento no cérebro, diz Quik. Portanto, é possível que a nicotina possa prevenir parcialmente a degeneração que acontece no cérebro, aumentando esses fatores de crescimento.


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    A nicotina pode melhorar a função cerebral em pessoas com declínio cognitivo

    Foi observado que a nicotina parece reduzir a perda de neurônios que produzem dopamina no cérebro, que é uma das razões pelas quais ela pode ter aplicações para a doença de Parkinson e doença de Alzheimer. Algumas preliminares estudos em indivíduos que sofrem de comprometimento cognitivo leve - considerado 'um estado de transição entre a cognição do envelhecimento normal e demência' - descobriram que o uso de adesivos transdérmicos de nicotina durante vários meses mostrou melhorias significativas na atenção, memória e avaliações de comprometimento cognitivo. Os participantes geralmente recebem entre 15 e 21 miligramas por dia, quase o mesmo que um adesivo padrão sem receita administraria em um dia.

    Paul Newhouse, diretor da Universidade de Vanderbilt Centro de Medicina Cognitiva , vem pesquisando o papel da nicotina em distúrbios neurológicos há 30 anos e atualmente está realizando um estudo com 300 indivíduos mais velhos , o maior estudo já feito sobre adesivos de nicotina entre não fumantes, para testar sua hipótese.

    Em uma pilha de estudos em três universidades diferentes, testamos se os adesivos transdérmicos de nicotina poderiam ajudar os pacientes que estão desenvolvendo sinais precoces de perda de memória que geralmente levam ao Alzheimer e descobrimos que havia evidências significativas de melhora no desempenho cognitivo, tanto na atenção quanto na memória, ele diz. Isso não sugere necessariamente que a nicotina por si só evita Doença de Alzheimer, mas a hipótese é que aumentará a atenção e a função da memória em pacientes que já apresentam declínio precoce da memória. Portanto, é um estudo de tratamento, não um estudo de prevenção.

    Pode ajudar na depressão

    Se a noção de que a nicotina pode afetar os neurônios produtores de dopamina fez você se perguntar se ela poderia ajudar a tratar a depressão, os especialistas estão divididos. Quik não acha que há evidências suficientes neste momento, enquanto Newhouse acredita que há um potencial real. Temos um pequeno estudo piloto aberto sobre o aumento da nicotina em adultos mais velhos com depressão e encontramos um efeito positivo muito forte, diz Newhouse, observando que o estudo foi recentemente aceito para publicação . Achamos que existe um potencial interessante para a depressão, mas não está relacionado à dopamina. O que pensamos é que a nicotina altera a atividade da rede cortical e está reorientando a atividade de certas redes intrínsecas no cérebro para que sejam mais voltadas para fora e menos voltadas para dentro.

    Se for verdade, isso pode ser significativo: varreduras cerebrais de pessoas comdepressão de alto funcionamentomostram hiperatividade em regiões do cérebro associadas à ruminação. Cérebros deprimidos são frequentemente considerados mais voltados para dentro do que os mais saudáveis, o que é uma das razões pelas quais a condição tende a envolver obsessivamente repetir os erros do passado e agonizar sobre o futuro. A terapia e a medicação ajudam a acalmar essas redes hiperativas e, se a nicotina pode desempenhar um papel na produção de qualidades mais extrovertidas e não enfatizando as introvertidas, pode ser outra ferramenta para combater a depressão. Por enquanto, muito mais pesquisas são necessárias.

    A nicotina pode aumentar sua atenção

    Na Primeira Guerra Mundial, o General John Pershing enviou um telegrama ao Departamento de Guerra dos Estados Unidos dizendo: Você me pergunta do que precisamos para vencer esta guerra. Eu respondo, fumo tanto quanto balas. O tabaco é tão indispensável quanto a ração diária; devemos ter milhares de toneladas sem demora.

    Ele pode ter querido dizer que fumar estimula a camaradagem, mas também poderia estar se referindo a algo que estudos mostraram repetidas vezes: Ele tira a vantagem.

    Sabemos que se você está ansioso, então a nicotina irá acalmá-lo e tende a alertá-lo se você estiver sonolento, diz Newhouse. Continuo um pouco cético quanto à possibilidade de a nicotina ajudar as pessoas normais a funcionar melhor, exceto sob circunstâncias em que seu funcionamento é degradado.

    Embora Newhouse não esteja muito convencido - e ele certamente ganhou o direito às suas reservas - tem havido pesquisas interessantes sugerindo que a nicotina pode ter um efeito benéfico em certos aspectos da cognição. Pesquisa sobre fumantes da Universidade de Sussex concluiu que a nicotina pode exercer um efeito pequeno, mas significativo na memória prospectiva de uma pessoa, ou a capacidade de lembrar informações durante um curto período de tempo, com um dos professores de psicologia da universidade chamando nicotina o intensificador cognitivo mais confiável que temos atualmente, estranhamente. Outra pesquisa encontrou efeitos benéficos sobre capacidade de atenção e alerta entre pequenos grupos (menos de 50) de não fumantes que receberam 7 miligramas de nicotina por meio de adesivos.

    Foi pensado para melhorar a sua atenção, observa Quik. Em estudos com animais, se você injetá-los com nicotina, eles definitivamente parecem se lembrar melhor de certas tarefas. Não é uma grande melhoria, é cerca de 10 ou 15 por cento, mas se você puder melhorar sua atenção e lembrar das coisas em 10 a 15 por cento, isso pode ser uma coisa boa. '

    Saúde

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    Eric Spitznagel 02.09.18

    Trevor Kashey, um bioquímico e não fumante de Ohio, ocasionalmente dá pequenas doses de um miligrama de nicotina no chiclete. Oh, isso me dá um zumbido ', diz ele. 'Essa é a resposta curta. É um estimulante alternativo para evitar a dependência de estimulantes típicos como a cafeína. O que percebi é que a cafeína afeta sua vigilância, enquanto a nicotina pode ajudá-lo a tomar decisões mais rapidamente. Ele melhora seu desempenho em tarefas que requerem atenção ou, mais precisamente, diminui a facilidade com que você se distrai de fazer as coisas.

    Esperando ansiosamente

    É difícil falar sobre nicotina assim. A palavra é emocional e politicamente carregada, e muitos legisladores e acadêmicos, com razão, têm dificuldade em separá-la das consequências horrendas e, francamente, mais bem documentadas do fumo. Os efeitos negativos dos cigarros têm resmas e resmas de estudos que foram confirmados centenas de vezes por governos e pela Organização Mundial de Saúde. Ninguém quer que as pessoas associem dissimuladamente os cigarros a quaisquer benefícios para a saúde.

    Não é isso que está acontecendo aqui. A nicotina existe fora do tabaco e, embora ainda possa causar dependência (embora em menor grau) na forma de adesivo ou goma de mascar, os benefícios potenciais merecem muita atenção. Esses grandes estudos em humanos mencionados serão concluídos em 2018 e, se suas hipóteses se concretizarem, a nicotina poderá um dia ser considerada uma arma potencial na luta contra distúrbios neurológicos. Se há algo que aprendemos com a história da medicina, afinal, a ajuda é frequentemente encontrada nos lugares mais improváveis.

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