Esta simulação mostra o futuro das mudanças climáticas para os mantos de gelo da Antártida

Uma simulação mostrando o derretimento do manto de gelo na Embaixada do Mar de Amundsen em 2154. Imagem: Cornford et al., A Criosfera, 2015

Sob o espectro de das Alterações Climáticas , os pesquisadores criaram simulações para revelar que vastas faixas de derreter gelo lençóis na Antártida Ocidental poderia parecer.



Dentro um estudo publicado hoje na revista a Criosfera , uma equipe de pesquisadores do Reino Unido e da Alemanha descrevem o uso de um modelo de computador de alta resolução e grande escala para prever como as mudanças climáticas afetarão o derretimento do manto de gelo da Antártida Ocidental (WAIS) e o aumento do nível do mar nos próximos séculos. Os pesquisadores pretendiam descobrir como o WAIS responderia a casos de aquecimento moderado e extremo.






O vídeo abaixo mostra os efeitos rastejantes das mudanças climáticas nas geleiras do Embaixada do Mar de Amundsen – uma camada de gelo que deságua no mar de Amundsen – ao longo de três séculos. As cores mostram a velocidade dos fluxos de gelo em metros por ano, com áreas vermelhas representando 5.000 metros de fluxo de gelo por ano, áreas laranja mostrando cerca de 500 metros e áreas amarelas representando cerca de 50 metros de fluxo de gelo por ano. A área azul brilhante em expansão na simulação revela a linha de aterramento — o limite entre o gelo aterrado e a plataforma de gelo flutuante. O rápido declínio do WAIS aumenta o nível do mar, levando a maiores riscos de inundações e deslizamentos .





'Submetemos um modelo de dinâmica do gelo a uma série de mudanças oceânicas e atmosféricas, variando de nenhuma mudança, através das mudanças futuras projetadas por modelos oceânicos e atmosféricos de última geração, até mudanças extremas destinadas a estudar os trechos superiores do futuro aumento do nível do mar', disse Stephen Cornford, principal autor do estudo e pesquisador associado da Universidade de Bristol, Reino Unido, em um comunicado à imprensa.

Segundo os pesquisadores, nenhum modelo existia anteriormente para quantificar o derretimento das camadas de gelo e o efeito subsequente na elevação do nível do mar com tanta precisão.






“Assim como uma câmera digital de alta resolução transforma um borrão em um bando de pássaros, uma resolução mais alta em um modelo de computador geralmente ajuda a capturar detalhes da física envolvida que podem ser cruciais para a imagem geral”, disse o coautor do estudo, Dan. Martin, do Lawrence Berkeley National Laboratory, na Califórnia, EUA, em um comunicado à imprensa.



A Antártida Ocidental vem perdendo rapidamente sua camada de gelo nos últimos anos, com a geleira Pine Island depositando um iceberg do tamanho de Manhattan para o mar em 2013. Em seu estudo , os pesquisadores afirmam que a queda de neve atualmente recebida pelo manto de gelo da Antártida Ocidental (WAIS) não é suficiente para compensar a massa que perde nos oceanos anualmente.

“Esperamos que as mudanças futuras no manto de gelo da Antártida Ocidental sejam dominadas pelo desbaste na Embaixada do Mar de Amundsen, assim como é hoje, pelo menos até o século 22”, disse Cornford. “Mas outras regiões da Antártida Ocidental podem diminuir de forma semelhante se o oceano aquecer o suficiente”.