Esses usuários de drogas não querem que seu traficante seja processado se tiverem overdose

Imagem de Lia Kantrowitz / foto cortesia Sarah Howell-Miller

Até 31 de agosto, espera-se que dezenas de americanos assinem um documento destinado a fazer parte de sua última vontade e testamento. Como a maioria de nós, eles não querem morrer tão cedo. No entanto, como eles têm um histórico de uso indevido de opióides – passado ou presente – eles enfrentam um risco real de overdose. E eles não querem que ninguém seja acusado de assassinato por fornecer suas drogas, caso encontrem esse destino acidentalmente.



Infelizmente, como as mortes por overdose aumentaram nos Estados Unidos nos últimos anos, o mesmo aconteceu com a desejo de vingá-los processando amigos, familiares e outros pelo que ficou conhecido como “homicídio induzido por drogas”. Um maio investigação pelo New York Times descobriram que houve mais de 1.000 processos desse tipo desde 2015 em apenas 15 estados – e que quase dobraram apenas entre 2015 e 2017.






Estes casos muitas vezes envolvem acusações contra outros usuários que estiveram presentes em uma overdose ou pessoas com quem o falecido compra drogas. Uma pequena minoria desses casos, como este 1 , envolvem revendedores ligeiramente acima do nível da rua. Mas muitos dos réus são pessoas com seus próprios vícios, a maioria dos quais mal consegue sobreviver, muito menos obter lucros no nível do chefão.





Para esses processos, os membros de uma coalizão de pessoas que usam drogas chamada de União dos Sobreviventes Urbanos quero dizer coletivamente: “Não em nosso nome”.

E Dia Internacional de Conscientização da Sobredosagem , que começou em 2001 na Austrália e agora inclui centenas de eventos ao redor do mundo, parecia um bom momento para declarar sua intenção no que eles chamam de Iniciativa de Última Vontade e Testamento.






“A ideia surgiu com usuários de drogas sentados conversando, dizendo: 'Eu amo meus amigos e amo as pessoas com quem saio e não quero que ninguém vá para a cadeia por causa do meu comportamento... não vai acontecer?'”, disse Louise Vincent, diretora executiva da USU na Carolina do Norte. Ela observou que as pessoas raramente veem os usuários de drogas como se preocupando com alguma coisa ou alguém – e espera que este projeto ajude a desmascarar esse estereótipo.



Vicente, que perdeu sua filha, Selena, para uma overdose em 2016, tem sua própria história de dependência de opióides. Quando eles começaram a discutir a ideia, Colin Miller, cofundador do Coletivo de Redução de Danos de Cidades Gêmeas em Winston-Salem, Carolina do Norte, observou que havia outros tipos de diretrizes avançadas, como os documentos “Não Ressuscitar” (DNR) assinados por pessoas que não querem cuidados agressivos de fim de vida. Ele sugeriu, em tom de brincadeira, chamar o documento planejado de DNP, para “Não processar”.

Jess Tilley, chefe do New England Users Union, lembrou-se de abordar a perspectiva com Vincent e com os membros de seu próprio grupo, com sede em Massachusetts. Ela disse: “Eles estão tão animados com isso. Eles concordam em geral que não querem que ninguém seja acusado de sua morte e gostam da ideia de se defender e falar com os outros”.

Tilley, que disse que começou a usar heroína aos 15 anos, estava otimista de que o projeto poderia humanizar as pessoas que usam e vendem drogas. “Existe essa ideia de que os usuários de drogas não se importam com sua saúde, vida ou família – e por outro lado, somos ensinados que traficantes de drogas são todos assassinos e não se importam com seus clientes”, ela me disse. Como parte de seu trabalho, ela distribui tiras que podem detectar fentanil na heroína ou em outras drogas, e ela observou que muitos que tomam as tiras de teste são vendedores: 'Eles estão com medo e não querem matar ninguém', disse ela. .

Miller acrescentou: “Quando compro algo que pretendo usar para me embriagar, entendo que há risco envolvido. Mas o risco não é porque [os revendedores] têm más intenções ou estão tentando prejudicar as pessoas – o risco é tão grande porque estamos falando de um mercado não regulamentado”.

Ou como um comentarista em recuperação colocá-lo no New York Times website em reação à sua investigação, “Uma grande parte da recuperação é a responsabilidade. Ser responsável por minhas próprias ações, a menos que isso me mate, é ridículo.”

À medida que gravitavam em torno de um plano para se opor a que seus próprios traficantes fossem destacados, os ativistas rapidamente perceberam que não poderiam criar um documento oficial e juridicamente vinculativo porque as decisões do Ministério Público dependem, em última análise, do Estado. Mas eles pensaram que poderiam influenciar essas decisões, assim como os desejos das famílias das vítimas de assassinato são frequentemente levados em consideração na elaboração de casos e na emissão de sentenças de prisão.

“Definitivamente, há um valor simbólico para as pessoas que declaram claramente suas preferências de que sua morte prematura não deve ser usada como desculpa para o sistema de justiça criminal devastar a vida de outra pessoa”, disse Leo Beletsky, professor associado de direito e ciências da saúde da Northeastern University. . Ele acrescentou que não sabe quanta influência tal documento teria sobre os promotores, e que alguns certamente avançaram na defesa dos casos, apesar dos desejos das famílias.

'Eu me sentiria desconfortável em honrar um testamento que diz: 'Aconteça o que acontecer, se eu tiver uma overdose, não quero que ninguém seja processado', disse Joshua Marquis, que é procurador distrital do condado de Clatsop em Oregon desde 1994 e frequentemente fala com promotores de todo o país como membro do conselho da Associação Nacional de Procuradores Distritais.

No entanto, acrescentou, “dependeria das circunstâncias, e alguma consideração seria dada aos desejos dos parentes mais próximos”. Os entes queridos, é claro, podem ser muito mais propensos a serem influenciados por esses documentos, então os efeitos podem ser indiretos.

Os organizadores do projeto estão bem cientes do poder dos membros da família e contaram com o apoio da Families for Sensible Drug Policy, uma organização que inclui aqueles preocupados com overdose – alguns dos quais perderam seus próprios filhos. De sua parte, Vincent não gostaria que um colega usuário de drogas fosse acusado pela morte de sua filha, mesmo que ela entendesse o impulso.

“Passei muito tempo pensando sobre: O que estamos dando às pessoas com este documento? ”, disse ela, explicando que acha que isso poderia ajudar os pais a reduzir a raiva e a culpa mal direcionadas. “Mesmo com a Selena, quando eu estava conversando com o namorado dela, lembro de ter me sentido muito brava. A raiva passou por mim sem minha permissão. É uma raiva que você não pode controlar, mesmo sabendo que era ridículo eu culpá-lo.”

Marquis, que disse que com base em sua experiência conversando com outros promotores nos EUA que sua posição é “mainstream” e “moderada”, pelo menos entre os promotores, não acha que as pessoas cujas vendas de drogas de baixo nível estão associadas ao seu próprio vício deveriam ser acusado de assassinato na maioria dos casos de overdose.

“Minha posição padrão seria que seria muito improvável que eu buscasse um processo criminal sem fatos incomuns”, disse ele, citando casos de desequilíbrio de poder extremo, como um homem de 30 anos compartilhando drogas com uma garota de 15 anos ou um caso em que alguém estava deliberadamente tentando matar a vítima fornecendo drogas contaminadas. Outro exemplo seria se alguém estivesse conscientemente vendendo drogas mortais com fins lucrativos e não estivesse usando.

Mas as pessoas que estão perto o suficiente de uma morte por drogas para serem legalmente comprovadas conectadas a ela geralmente são colegas usuários de drogas – em alguns casos, marido e mulher, namorado e namorada, irmãos. Em um processo trágico, uma filha que estava usando heroína com o pai foi acusada quando acordou após a injeção e ele não. Em 2016, Lindsay Newkirk, de 27 anos, enfrenta uma sentença de 11 anos por homicídio involuntário , mas aceitou um apelo que a faz cumprir três anos de prisão.

Vincent, Tilley e Miller disseram que todos perderam vários amigos e conhecidos por overdose: Miller na verdade tem os nomes de pelo menos dez deles tatuados em seus braços. Eles não querem perder mais com o encarceramento, que na verdade aumenta o risco de morte por overdose futura naqueles que estão presos, também. Sem mencionar o fato de que longas sentenças para traficantes são não efetivo na redução da oferta de medicamentos nem como reabilitação .

Independentemente dos efeitos que o projeto possa ter na opinião pública e nos processos, esses ativistas já descobriram que simplesmente ter a discussão pode reduzir os danos. Afinal, escolher sentar e escrever seu testamento não pode deixar de focar sua mente na possibilidade de sua própria morte – uma possibilidade que, mesmo quando amigos estão morrendo e as notícias estão cheias de histórias de overdose, a maioria das pessoas tenta evitar considerar .

“Por causa dessas conversas, você realmente pensa sobre isso”, disse Vincent. 'E ao pensar nisso, você começa a tomar medidas para evitá-lo.'

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