Cuba está fabricando seu próprio smartphone - com a ajuda da China

O governo cubano está se preparando para produzir o que quase todo cubano deseja – a menos que seja feito em Cuba. Um novo smartphone.



O projeto faz parte da tentativa de Cuba de acompanhar a revolução tecnológica – embora em seus termos singulares. Em teoria, um smartphone caseiro poderia dar acesso à internet para milhões de pessoas que não podem comprar celulares importados.






Mas a questão é se os cubanos vão querer. Para começar, o plano de criar um sistema operacional original significa que os usuários devem abandonar todos os aplicativos estrangeiros porque não serão compatíveis.





'O talento está definitivamente lá para fazer um celular incrível', disse Michaelanne Thomas, que pesquisa a Internet cubana na Universidade de Michigan. “Acho que as pessoas estarão dispostas a experimentá-lo, mas as notícias vão viajar rápido se for ruim.”

O telefone também pode dar ao governo outra forma de vigilância de backdoor. 'Eles terão seu próprio dispositivo, endêmico da ilha', disse Thomas. “Tenho certeza de que, nesse mesmo sentido, deve dar a eles mais controle.”






Ainda assim, como os cubanos já esperam que estejam sendo observados online, as preocupações de que um smartphone fabricado pelo governo seja uma ferramenta para espioná-los podem não pesar tanto quanto se poderia esperar, disse ela.



O projeto, que está em andamento desde pelo menos 2015, foi divulgado no mês passado por meio de um tuitar apresentando um protótipo azul-celeste elegante que se parece muito com um telefone Android.

o primeiros 6.000 protótipos já estão sendo montados, segundo a estatal eletrônica, superação , mas a data de lançamento prevista não é clara.

De acordo com Thomas e outros que acompanham o projeto, os primeiros testes falharam, com os protótipos esporadicamente falhando. Se o telefone estiver com defeito, Thomas acredita que pode ser porque algumas das mentes mais inovadoras em tecnologia preferem trabalhar fora do governo.

Cuba recebeu a matéria-prima para os protótipos por meio de uma parceria em andamento com a empresa chinesa Huawei para adquirir peças de alta tecnologia. Anteriormente, a Huawei ajudou Cuba a construir seu firewall, que transforma alguns sites estrangeiros em páginas em branco visíveis. Entre os cerca de 50 sites censurados está Casa da Liberdade , uma organização sem fins lucrativos que promove a liberdade na Internet; A Freedom House deu a Cuba uma pontuação de 22 em 100 na abertura de sua política de internet.

O preço esperado do telefone do governo será menos da metade do preço dos telefones do mercado negro contrabandeados por mulas que enchem suas malas com Androids e ainda mais barato que a Samsung modelos à venda pela empresa nacional de telecomunicações Etecsa. Esses telefones normalmente custam mais de quatro meses do salário médio do governo.

“Paguei ao meu pai metade do meu salário por 11 meses – tive a sorte de alguém me emprestar o dinheiro”, disse Angel, funcionário do governo que ganha menos de US$ 50 por mês. Ele pediu que seu nome verdadeiro não fosse publicado. “Eu não podia comprar bens básicos, para este telefone que nem é o modelo mais novo.”

Havia 6 milhões de telefones online em Cuba em 2019, de uma população de 11 milhões, e pouco mais da metade deles tinha acesso regular a dados móveis, segundo um relatório. relatório pelo Ministério das Comunicações de Cuba.

Cuba avançou com a implantação da Internet, oferecendo ao público acesso mais fácil ao longo de vários anos, com barreiras de entrada complicadas. O Wi-Fi é caro, custa um dólar por hora, e está disponível apenas em alguns parques públicos. Os dados 4G são igualmente caros, e a cobertura de celular entra e sai de forma imprevisível. O novo telefone pode acabar aparecendo como uma mera miragem do progresso em direção à liberdade na Internet; milhões teriam acesso à Internet, mas apenas ocasionalmente quando pudessem pagar.

O governo também anunciou que vai erguer 50 novos torres de celular para fornecer uma cobertura mais estável para toda a ilha.

Embora o projeto do celular tenha sido concebido anos atrás, o momento do anúncio pode ser deliberado – uma mensagem de que o governo quer acelerar a adoção em câmera lenta da tecnologia digital por Cuba.

Até agora, o projeto do smartphone foi mantido em sigilo. Um especialista que esteve em contato com os desenvolvedores disse que trabalhadores do Ministério da Tecnologia andam por Havana usando os telefones há meses ou até anos sem qualquer reconhecimento público do projeto.

“Cuba tem uma longa história de criação de sua própria tecnologia”, disse David Nemer, professor de estudos de mídia da Universidade da Virgínia que pesquisa Cuba, à AORT World News. “Esta é uma maneira de mostrar ao mundo que o embargo não atrapalha seu desenvolvimento”, acrescentou, referindo-se ao embargo comercial dos EUA contra Cuba.

Nemer disse que o presidente Miguel Díaz-Canel pode estar liderando a mudança na política da Internet desde que Raúl Castro se aposentou como primeiro secretário do Partido Comunista em abril.

“Pela primeira vez, Cuba tem um líder civil”, disse. “Não acho de forma alguma que isso vá causar uma revolução, mas pode realmente ajudar a abrir as coisas.”

O impulso digital do governo não significa que ele planeja abrir mão do controle sobre as informações. Quando as autoridades invadiram o movimento dissidente Movimiento San Isidro no ano passado, o governo desligado acesso móvel à Internet em certas áreas para impedir que as notícias do evento se espalhem.

Uma vez que os problemas do smartphone são resolvidos, o telefone deve então desafiar um dos maiores desafios do capitalismo: a moda. “Não acho que as pessoas tenham medo de comprar um telefone vendido pelo governo”, disse Luis Demetrio Gómez Garcia, professor de tecnologia cubano que leciona na Universidad APEC, na República Dominicana.

“O que eu acho é que as pessoas aqui gostam muito de produtos importados e marcas legais.”