Crianças vegetarianas são uma raça complicada de comedores

Foto de Jéssica Lúcia

As crianças modernas são uma raça totalmente diferente de humanos. Eles usam iPhones melhor do que a maioria dos adultos antes do quinto aniversário, não se lembram da época arcaica em que se podia fumar abertamente em restaurantes e ouvirão músicas como 'Wiggle' daqui a vinte anos e ficarão cheios de nostalgia da infância. Nomes de bebês hipster saíram do controle, mas agora há uma revolução de crianças pequenas que são veganas e vegetarianas completas e hardcore. Meu irmão de seis anos, William, é um deles.



Vegetariana desde o nascimento (devido ao vegetarianismo de meus pais) A dieta de William é algo que eu silenciosamente, e às vezes não tão silenciosamente, tive problemas com toda a minha vida. Ele tem seis anos e, embora eu não tenha passado nenhum tempo estudando nutrição, sempre achei que ele não poderia estar recebendo os nutrientes de que precisa para crescer adequadamente – como muitos de nós, carnívoros – sem carne. Mas William é um garotinho feliz e saudável que é indecifrável do resto de sua idade, menos sua afinidade com cachorros-quentes de tofu e sua capacidade de extrair o Estou tentando não parecer chocado cara de garçons quando saímos para jantar e ele diz 'sou vegetariano' à sugestão de pizza de calabresa.






Uma das melhores partes de uma criança vegetariana é a razão para não comer carne, que tende a ser adoravelmente decidido ou uma estranha regurgitação do raciocínio de seus pais. 'Eu só não gosto disso, não quero matar as criaturas', diz William, soando como meu padrasto, 'é estranho porque eles matam animais apenas para comer a carne, não para usar os ossos ou qualquer coisa . Se você vai machucar o animal, não deve desperdiçar os ossos.' Aparentemente, 'perder osso' é uma grande preocupação para as crianças vegetarianas.





Se você perguntar aos meus pais por que eles escolheram criar meu irmão vegetariano, suas respostas são um pouco mais profundas, 'ser vegetariano é ser compassivo e ter respeito e amor por toda a vida, e então existem os benefícios óbvios para a saúde Feijão e arroz fornecem aminoácidos, e proteínas lácteas e vegetais podem substituir proteínas de carne e ferro à base de plantas, juntamente com frutas cítricas ricas em vitamina C, permitem uma melhor absorção fornecendo níveis adequados de ferro ', diz minha mãe. E mesmo que essas sejam coisas que eu tenho ouvido toda a minha vida e revirei os olhos com frequência, não posso negar que o que eles estão dizendo é bem informado, considerando o diploma do meu padrasto em ciência nutricional e o trabalho ao longo da vida na indústria de alimentos saudáveis. . Isso, juntamente com a obsessão da minha mãe em pesquisar maneiras de se manter saudável sendo vegetariano, é parte do motivo pelo qual posso respeitar a decisão dos meus pais de criar William para ser vegetariano, mesmo que seja algo que eu mesmo não faria. 'Se ele realmente quisesse comer carne, é claro que deixaríamos, ele simplesmente não quer', insiste minha mãe. Claro , Eu penso comigo mesmo, ainda não, ele não .

Mas não sou só eu. Enquanto houver um estimado em 1,4 milhão crianças vegetarianas nos EUA e a cultura do vegetarianismo é mais comum do que há 50 anos, a ideia de uma criança ou bebê ser vegetariano ou vegano ainda preocupa muitas pessoas quando se trata de crescimento e saúde. Considere a trágica história de Sarah Anne Markham , a mãe vegana que foi presa esta semana por não levar seu bebê ao hospital depois de ser avisada por um pediatra de que a dieta vegana do bebê estava colocando em risco a criança.






Por mais terrivelmente triste que isso seja, o que as pessoas podem não perceber é que para cada criança vegana e vegetariana que sofreu ferimentos ou morte devido à dieta que seus pais escolheram para elas, há outra criança que sofreu o mesmo ou destino igualmente terrível que não era vegetariano ou vegano. Crianças que são alimentadas com laticínios e carne também a ou sofrem de distúrbios médicos induzidos pela dieta todos os anos, de obesidade para desenvolver diabetes a sofrer de deficiências vitamínicas que afetam seu crescimento e órgãos internos. Algumas pessoas são apenas idiotas ou bastardos malvados que não deveriam ter filhos.



“A dieta de uma criança vegetariana pode ser absolutamente saudável, mas você precisa saber o que está fazendo”, diz a nutricionista Nina Hirvi sobre crianças vegetarianas. 'É claro que há riscos se você estiver limitando certos alimentos, mas os que devem ser observados são cálcio, ferro e proteína'. A criança média só precisa de cerca de 16 gramas de proteína por dia, muitos dos quais podem vir de laticínios, feijões e legumes. Muitas frutas e legumes são ricos em ferro, e o cálcio pode ser obtido a partir do leite. As únicas crianças que correm algum risco real são comedores exigentes que também são vegetarianos.

'Se você é uma criança exigente que não gosta de feijão, tofu ou nozes, provavelmente vai acabar comendo muitos carboidratos. Sabemos que uma dieta vegetariana é mais saudável. carboidratos refinados e amido para substituir o peito de frango magro e feijão, não é uma alimentação saudável e pode levar a criança a ficar acima do peso', explica Hirvi. Se você vai ter um filho vegetariano, talvez tenha que ficar mais atento ao estalar o chicote: 'Se você é vegano, vai precisar tomar um suplemento de B12, porque só é encontrado em animais alimentos e também é uma boa fonte de ferro', sugere Hirvi.

Quando a grande maioria dos problemas que surgem de uma criança ser vegetariana ou vegana são resultados de não se educar adequadamente sobre o que exatamente seu filho vegetariano precisa para sobreviver, fazendo-o comer coisas que não quer, ou não dando-lhe uma vitamina B12, acho que é hora de parar de culpar a própria dieta e apontar o dedo para pais inadequados. Se você está tomando a decisão de alimentar seu filho com uma dieta vegetariana ou vegana, é muito melhor pelo menos ler um livro sobre isso, ou conversar com um nutricionista, mas se recomponha e certifique-se de que a criança está recebendo todos os nutrientes necessários. eles precisam para serem saudáveis.