Como as estrelas da música vendem milhões quando ninguém compra álbuns

Este artigo foi originalmente publicado pela i-D UK.



O novo álbum de Taylor Swift Reputação se tornou o álbum mais vendido de 2017 nos Estados Unidos, movimentando 1,2 milhão de cópias em sua primeira semana. Enquanto sua gravadora, Big Machine, havia previsto que ela poderia vender 2 milhões de cópias, a contagem final mais modesta ainda fez com que fosse seu quarto álbum consecutivo a estrear com mais de um milhão de vendas em uma semana. Anteriormente, ela detinha o recorde de três milhões de semanas de vendas junto com Adele, mas se tornou a primeiro artista de sempre reivindicar quatro.






Esses números impressionantes chegam em um momento em que as vendas físicas e os downloads de álbuns são em declínio constante e streaming está se tornando mais importante. Taylor, no entanto, é um conhecido antagonista do streaming de música e decidiu reter Reputação do Spotify, Apple Music e outros serviços – uma jogada que, em 2015, Adele usou para transferir 3,38 milhões de cópias de seu terceiro álbum 25 em uma semana. É apenas uma das maneiras que a cantora tem garantido seu reinado de vendas.





Após o lançamento do single 'Look What You Made Me Do', Taylor e sua equipe anunciaram uma nova iniciativa de 'fãs verificados' com a Ticketmaster, para permitir que os fãs genuínos tenham acesso aos ingressos e derrotar os robôs de computador usados ​​pelos vendedores de ingressos (Ticketmaster , vale a pena notar, tem seu próprio mercado secundário de ingressos ). Parte desse processo envolve esperançosos frequentadores de shows registrando seus detalhes antes da data de venda para – em teoria – eliminar o intermediário. O sucesso disso, como uma série recente de shows de Bruce Springsteen, mostrando , é discutível.

O sistema de Taylor era diferente: os fãs teriam que trabalhar para obter pontos que lhes dariam uma chance melhor de conseguir aqueles ingressos de shows altamente valorizados. Reunir esses pontos envolveria uma infinidade de atividades típicas dos fãs, desde postar sobre a cantora nas mídias sociais, assistir seus videoclipes várias vezes e, mais divisivo, encomendar seu álbum. O argumento feito pela equipe da Ticketmaster e Taylor foi que isso era apenas recompensando fãs por “comportamentos cotidianos que são uma parte essencial de sua experiência com Taylor”.






Ainda assim, o incentivo foi recebido com escárnio, com Rou Reynolds, da banda Enter Shikari, acusando Taylor e sua equipe de “substituir” os vendedores de ingressos. “Bots/touts torcem os fãs revendendo ingressos por um preço mais alto. Ela não está parando eles… Ela está roubando seus próprios fãs”, escreveu ele em Twitter . Essa opinião ecoou nas redes sociais e em todos os meios de comunicação, com Forbes sugerindo que a coisa toda era sobre “o resultado final”.



'Dessa forma, parece que a abordagem de Taylor para a venda de álbuns e ingressos difere do padrão da indústria. Agora se tornou a norma para os artistas agruparem ingressos para shows com álbuns, um truque que tem sua própria história incompleta.'

De acordo com a Dra. Eleanor Spencer-Regan, uma acadêmica da Universidade de Durham que publicou sobre a música de Swift, essa reação é de gênero. “É mais aceito e normalizado que os artistas do sexo masculino sejam experientes em negócios, que façam negócios lucrativos e tenham muito sucesso neles”, argumenta ela. “Acho que a mídia e os usuários de mídia social são muito rápidos em criticar quando uma artista feminina assume o comando ou o controle de sua imagem pública e por dar um passo no que é tradicionalmente visto como um movimento de negócios muito masculino e agressivo.”

i-D entrou em contato com representantes de Taylor, que concordaram em falar sobre o incentivo dos fãs off the record para fornecer algumas informações. Em um comunicado à imprensa, no entanto, eles reiteraram que era para recompensar os fãs por “postar selfies, assistir a vídeos do YouTube e baixar seus álbuns e impedir que cambistas e bots vendessem ingressos a preços inflacionados em mercados secundários.

Dessa forma, parece que a abordagem de Taylor para a venda de álbuns e ingressos difere do padrão da indústria. Agora se tornou a norma para os artistas juntar ingressos para shows com álbuns, um truque que tem sua própria história incompleta. Em 2004, Prince deu cópias gratuitas de seu Musicologia álbum para quem comprou ingressos para seus shows, ajudando o álbum a “vender” 633.000 unidades. Foi um movimento que fez com que a Billboard mudasse sua política em torno de pacotes de ingressos e álbuns, com a empresa de gráficos afirmando que o artista tinha que oferecer aos fãs preços de ingressos diferentes - aqueles que incluíam o álbum e aqueles que não incluíam. Desde então, a maioria dos artistas de grande porte vem juntando álbuns com a venda de ingressos. Os fãs podem comprar ingressos e, por um pequeno acréscimo (geralmente em torno de US$ 3,99), os álbuns são adicionados ao preço total. De acordo com Regras das paradas da Billboard , um álbum deve custar US$ 3,75 nas primeiras quatro semanas em que estiver à venda para ser elegível para as paradas.

“Acho que os pacotes de ingressos são bons para os fãs e acabou sendo ótimo para o artista em termos de gráficos”, diz Hugh McIntyre, jornalista freelancer e escritor do Forbes que se especializou nas paradas e na indústria da música. “Os EUA, no entanto, tiveram um grande problema este ano com álbuns estreando em primeiro lugar por causa disso e depois desaparecendo imediatamente das paradas. Há uma lista de quedas mais rápidas do número um no Painel publicitário 200 na Wikipedia e dos dez primeiros, sete deles são este ano. Tem sido um grande problema – claro, você chegou ao número um, mas se você desaparecer uma semana depois, isso é realmente um grande álbum?”

Para garantir esse status de “grande álbum”, os artistas também utilizam acordos corporativos. Para seu álbum de 2014 1989 , Taylor juntou-se aos sanduíches Diet Coke e Subway para ajudar a distribuir o disco. Por Reputação O lançamento foi o serviço de entrega UPS. Os fãs podem ganhar prêmios tirando selfies com o caminhão e pré-encomendando Reputação através da empresa.

Quando o disco foi lançado, no entanto, a UPS anunciou que também estava dando três cópias digitais gratuitas do álbum para aqueles que haviam encomendado cópias físicas. Caçador de fofocas Perez Hilton especulou que a Team Taylor poderia estar explorando uma brecha no sistema, pensando que essas três cópias digitais contariam como vendas. Esta acusação foi negada ao i-D por representantes de Taylor.

'Em 2011, o álbum de Lady Gaga Nasceu assim foi fortemente descontado pela Amazon e Best Buy, presumivelmente outro movimento que levou a Painel publicitário mudando as regras.'

Você pode estar questionando de onde vêm essas acusações de hackear o sistema, mas é uma prática que está se tornando muito comum na indústria da música. Em 2011, o álbum de Lady Gaga Nasceu assim foi fortemente descontado por Amazonas e Best Buy, presumivelmente outro movimento que levou a Painel publicitário mudando as regras, e quem pode esquecer quando o U2 forçou seu disco de 2014 'Songs of Innocence' em todos os usuários do iTunes?

Para seu oitavo álbum, ANTI , Rihanna se uniu à Samsung para uma parceria de US$ 25 milhões que incluiu patrocínio de turnês e materiais promocionais. Parte disso incluiu um sorteio de 1 milhão de cópias de ANTI via TIDAL, da qual o cantor também é sócio. De acordo com O Atlantico , foi amplamente assumido que a Samsung havia pago por esses downloads “gratuitos”, os quais permitiam ANTI para ser disco de platina pela Recording Industry Association of America dentro de 14 horas de seu lançamento.

A Billboard, no entanto, decidiu que apenas as 400.000 vendas puras de ANTI contaria para sua posição nas paradas, recusando-se a reconhecer o status de platina do álbum. “Houve conversas [com a Billboard] no início, quando essa promoção e parceria [com a Samsung] começou, mas acabou se tornando entregar música diretamente aos fãs”, disse Grace Kim, diretora de marketing do TIDAL, ao Rodar em 2016. 'Enquanto todo mundo adoraria que isso contasse, o que estamos focados aqui é que é o número um.'

Essas técnicas foram usadas antes por outro co-proprietário do TIDAL, Jay-Z. O rapper se uniu à Samsung no passado para distribuir cópias de seu álbum de 2013 Carta Magna Santo Graal , e este ano trabalhou com a operadora de celular Sprint, outra co-proprietária da TIDAL, para o lançamento de 4:44 , que foi disco de platina em menos de uma semana. Assim como os acordos da Samsung, a Sprint já havia comprado cópias do álbum, que mais tarde foi distribuído como um download “gratuito”. O negócio da Sprint levou coisas mais longe também distribuindo ingressos “grátis” para o show de Jay-Z 4:44 tour para seus clientes que se inscreveram para uma associação de avaliação com TIDAL.

Esses tipos de acordos de marca, sugere Hugh McIntyre, são novamente benéficos para os fãs. “Pessoalmente, acho ótimo quando uma marca pode chegar aos seus clientes e dizer: 'Ei, você quer o novo álbum da Rihanna? Aqui é de graça. Estou pronto para qualquer coisa que seja boa para o torcedor”, diz ele. “Também estou muito feliz que eles não contam para o gráfico; Acho que é a decisão certa. A única coisa que me deixa meio desapontado é que eles contam para ser platina.”

Enquanto Grace Kim contou Rodar em 2016 que ela acreditava que esses tipos de acordos de marca eram “o novo modelo”, Hugh discorda. “Apenas algumas empresas têm dinheiro suficiente para jogar fora em algo assim e fazer valer a pena”, explica ele. “Além disso, as pessoas realmente não se importam em possuir álbuns, seja em CD ou digital, então está se tornando cada vez menos emocionante para uma marca dizer que comprou um milhão de cópias e as distribui, porque os usuários já ouviram em streaming. .”

O imenso poder de venda de Taylor Swift – como o de Adele e Beyoncé – é claramente uma anomalia no mercado musical em evolução de hoje. O que ficou claro durante a pesquisa para este artigo foi o quão reticentes as empresas de gráficos e a indústria estavam em discutir essas táticas de vendas mutantes. Tanto o Billboard quanto o Empresa de gráficos oficiais recusou-se a comentar sobre todas as questões aqui mencionadas. Tudo isso diz menos sobre as maneiras pelas quais os artistas estão tentando diversificar suas vendas e dar aos fãs as melhores experiências enquanto ainda ganham dinheiro, e mais sobre como as empresas de gráficos estão desesperadamente se agarrando à sua validade. Quando as mudanças vêm tão rapidamente e são do interesse dos fãs, você deve perguntar: eles estão prontos para isso?

Atualizamos este artigo para refletir que é uma suposição de que a Billboard mudou suas regras de gráficos.