O aparelho pode ser ruim para os dentes

Saúde O preço que você paga por um sorriso perfeito nem sempre vale a pena.
  • Olga Miltsova / Getty Images

    Na faculdade, quando perguntei ao meu amigo Charlie qual era o seu tipo, ele disse, 'dentes retos'. Seu tipo uma vez teve aparelho ortodôntico por dois anos - às vezes duas vezes, superior e inferior. Quando ela tirou um dia e olhou, horrorizada, para o musgo amarelo entre os dentes, seu ortodontista lhe contou sobre as tiras de clareamento de crista. O tipo de Charlie vai para a faculdade, encontra-se com ele no porta-malas e sorri.



    O problema com o tipo de Charlie é que, uma vez que ele a encontrou e a trancou como um retentor, suas gengivas começam a desintegrar . Este é o custo real dos dentes retos: cerca de 400.000 americanos desenvolvem recessão gengival e doença gengival de chaves todos os anos.






    Por sua vez, doença gengival aumenta nosso risco de outro doenças sistêmicas , como doenças cardíacas, pneumonia, câncer de pâncreas e diabetes. Mais agudamente, a doença gengival é a causa principal de perda de dente.





    Ainda assim, se você perguntar a dentistas e ortodontistas se há uma conexão entre aparelho ortodôntico e problemas de saúde gengival, 'você obterá respostas diferentes dependendo de com quem falar', diz Kelly Blodgett , um dentista em Portland, Oregon.

    Alguns levam o risco muito a sério. Joseph Nemeth, um periodontista em Southfield, Michigan, diz que muitos ortodontistas agora têm pacientes assinando isenções de riscos associados à gengiva. Outros 'não apreciam as ramificações de longo prazo do tratamento ortodôntico', explica Blodgett. 'Eles não estão vendo pessoas de 40 a 90 anos como eu.'






    Na verdade, eu soube da correlação pela primeira vez enquanto estava reclinado em minha cadeira de periodontista no subúrbio de Denver, mais de uma década depois de tirar o aparelho. No mês passado, tive um enxerto de gengiva, onde meu periodontista cortou tecido do céu da minha boca e o recolocou na gengiva frágil sob meus dentes frontais inferiores. O procedimento me deixou $ 2500 mais pobre e bebendo milkshakes no café da manhã, me perguntando como eu cheguei a este ponto.



    A má higiene é o principal motivo quase metade de adultos com menos de 30 anos têm doença gengival. Resumindo, a placa bacteriana e o tártaro aumentam as bactérias da boca ruim, inflamam as gengivas e as predispõem à infecção. Os suspensórios dificultam a boa higiene oral e pioram a higiene bucal. Esses efeitos duram muito mais do que a curta duração do tratamento ortodôntico.

    As gengivas também retraem com o movimento dos dentes. Movimentos específicos, como inclinar os dentes ou mover os caninos, podem ser particularmente prejudiciais. Os suspensórios são um pouco como a amarração do pé chinês, diz Blodgett, com os dentes forçados a seguir a direção de um arame pré-formado. 'Durante todo o processo [de aparelhos], você está colocando pressão no osso - e, por extensão, nas gengivas - de uma forma que não é geneticamente planejada.' A pressão constante nos dentes pode causar inflamação e perda óssea, o que pode levar à retração gengival.

    Claro, como meu periodontista Franc Vanderven aponta, as chaves podem consertar apinhamento de dentes e, finalmente, resultar em melhorar Higiene oral. Mas os praticantes discordam neste ponto também. Nemeth, por exemplo, não está convencido de que endireitar os dentes melhora significativamente a saúde bucal. A menos que o apinhamento seja realmente ruim e prejudique significativamente a capacidade de limpar os dentes, 'a principal razão para a ortodontia é realmente cosmética', diz ele. A pesquisa empírica para resolver o debate é surpreendentemente esparsa.


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    O metal dos suspensórios também pode contribuir para a recessão gengival. De várias estudos destacaram que o fio de metal afeta negativamente o acúmulo de bactérias e a saúde gengival. Da mesma forma, pesquisadores da Ohio State University encontrado que os pacientes com piercings nos lábios eram 41% mais propensos a desenvolver recuo nas gengivas do que o grupo de controle e que suas recessões eram duas vezes mais profundas. O fator metal pode ajudar a explicar por que a saúde da gengiva tende a ser pior depois de chaves de metal tradicionais do que depois de Invisalign.

    Finalmente, a doença gengival e a recessão dependem da genética e da anatomia do paciente. “Algumas pessoas têm sorte de herdar o tecido gengival espesso”, Nemeth me disse. Outros herdam o tecido gengival fino e têm um risco muito maior de recessão. Chaves podem desencadear ou acelerar essas predisposições genéticas.

    Nemeth compara a genética do tecido gengival à saúde do sistema imunológico. Se alguém entra em uma sala com um resfriado muito forte, outras pessoas na sala têm uma probabilidade variável de pegá-lo. Alguns não pegarão de jeito nenhum, alguns terão uma versão mais branda e alguns pegarão a gripe totalmente desenvolvida. Da mesma forma, algumas pessoas são 'resistentes a organismos que causam doenças periodontais'. Outros, infelizmente, não são.

    Portanto, se você está pensando em usar aparelhos para você ou seus filhos, trabalhe com um ortodontista prudente para avaliar a saúde das gengivas existentes antes de iniciar o tratamento . “Um bom ortodontista olhará não apenas para a estética, mas também para a função”, diz Vanderven. Eles também trabalharão em conjunto com dentistas e periodontistas para proteger suas gengivas. Às vezes, os pacientes podem até fazer uma cirurgia na gengiva preventivamente.

    Mas Blodgett incentiva os pacientes a adiar o aparelho até que seus dentes, gengivas e boca estejam totalmente desenvolvidos - às vezes, não antes de meados dos anos vinte. Não há nenhuma vantagem em intervir cedo. Ou, em vez de tornar os suspensórios o direito padrão de passagem pela puberdade, 'talvez devêssemos deixar o bem em paz'. Leia isto a seguir: Quão bruto é compartilhar sua escova de dentes?